Economía

La caída en los proyectos de inversión ingresados a evaluación ambiental

El monto de las iniciativas sometidas a revisión en 2018 sumó US$ 27 mil millones, 45% menos que en 2017 y el nivel más bajo desde 2011.

vista panoramica Santiago

Agencia Uno

Por Marcela Gómez

Jueves 10 de Enero de 2019

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En 2018 la inversión se recuperó luego de cuatro años de estancamiento y tanto el Banco Central como los agentes de mercado coinciden en proyecciones positivas, con un crecimiento en torno a 6% este año. En su último reporte, la Corporación de Bienes de Capital catastró 912 iniciativas privadas y estatales con cronogramas definidos por un total de US$ 59.280 millones para el periodo 2018-2022. De alguna manera, la inversión se ha vuelto la “niña bonita” de la economía chilena.

Economía

La inversión proyectada salta 40% para el periodo 2018-2022

Informe de la Corporación de Bienes de Capital a septiembre sumó US$ 17 mil millones en iniciativas privadas y públicas para el periodo, de los cuales 35% proviene de la minería. En total, se estima una inversión total sobre US$ 59 mil millones en el quinquenio.

En este contexto, es llamativo que los proyectos de inversión ingresados en 2018 al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) hayan registrado las cifras más bajas en los últimos siete años. Según la información provista por dicho sistema, el año pasado ingresaron a trámite 725 proyectos, que suman una inversión total por US$ 27 mil millones. Se trata de las menores cifras desde 2011 tanto en número de iniciativas como en montos de inversión totales. Por ejemplo, en 2017 se presentaron 806 proyectos que representaron una inversión total de US$ 59 mil millones. En 2014, el año que hasta ahora tenía las cifras más bajas, ingresaron 829 proyectos por montos que llegaron a US$35 mil millones.

Son proyectos a largo plazo, lo cual explican sus altos montos.

Una cosa es el ingreso y otra es la aprobación de las iniciativas.

La diferencia entre ingreso y aprobación

Las cifras del sistema pueden tener diferentes lecturas. Para el director de la oficina de Gestión de Proyectos Sustentables (GPS), del Ministerio de Economía, Juan Obach, los datos de proyectos de inversión ingresados al SEIA “no son el mejor termómetro del dinamismo de los proyectos de inversión del país”, ya que incluyen iniciativas que terminan no ejecutándose y otras que están “repetidas”, pues si inicialmente son rechazadas pueden reformularse y presentarse de nuevo.

“Si analizamos los proyectos de mayor envergadura ingresados al SEIA entre 2014 y 2018, 12 de los 14 proyectos más grandes ingresaron en reiteradas oportunidades y finalmente no calificaban para ser admitidos a trámite o evaluados. Es decir, hay US$ 57.400 millones que no deben ser contabilizados ya que no se ejecutarán”, advierte.

El economista y gerente de estudios de Econsult, Sebastián Cerda, apunta a un cambio relevante que, a su juicio, ocurrió el año pasado: la fuerte caída que registran los proyectos finalizados que no fueron aprobados (lo que incluye a los rechazados, retirados o que salieron de tramitación por cualquier motivo).

“Algo pasó en el SEIA que, en la perspectiva histórica, muy pocos proyectos finalizaron sin ser aprobados. Por ejemplo, en 2017 hubo 475 proyectos no aprobados que involucraron montos totales de inversión por US$50 mil millones, pero en 2018 se trata de 311 proyectos que suman US$10 mil millones; o sea una quinta parte de los montos de 2017. No hay ningún año desde 2011 en que estos montos sean tan bajos”.

Argumenta si se están rechazando menos proyectos respecto de años previos, eso automáticamente resta proyectos reformulados que reingresaban. “Debido a esto el stock no tiene cambios relevantes. Esto es compatible con el hecho que 2018 fue un buen año para la inversión y el crecimiento. Si se están ingresando menos proyectos a evaluación ambiental no es por la sensación que viene una contracción de la inversión, sino que hubo algún cambio en la forma de operar del SEIA que permite tener más proyectos aprobados”, explica.

Por la demora que existe en la aprobación de proyectos en el SEIA, los menores ingresos podrían afectar el stock de iniciativas desde 2020 en adelante. Pero es algo que podría más que compensarse con un trámite más ágil y que concluya con más proyectos aprobados.

Más aprobaciones

Aunque el ingreso de iniciativas al SEIA haya sido bajo, el director ejecutivo del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), Hernán Brücher, destaca que la cantidad de proyectos aprobados aumentó 10,6% en 2018, involucrando una inversión asociada que subió 7%. Esto porque en 2018 se aprobaron 394 proyectos, por una inversión total de US$ 25.610 millones de dólares, mientras que en 2017 se aprobaron solo 356 iniciativas, por US$ 23.851. 

Añade que los sectores productivos que tuvieron mayores montos de inversión aprobados durante 2018 fueron minería (US$ 12 mil millones), seguido por energía (US$5 mil millones) y sector inmobiliario (US$ 2 mil millones).

El funcionario apunta que la gestión del SEA el año pasado "estuvo centrada en mejorar los procedimientos de evaluación, la tecnificación de pronunciamientos, optimizar los plazos de evaluación". Sobre todo, agrega, buscaron "asegurar una evaluación de impacto ambiental transparente, técnica y eficiente que entregue certeza técnica y jurídica a todos los actores del SEIA y que vele por el desarrollo sustentable del país".

El director ejecutivo del Servicio de Evaluación Ambiental, Hernán Brüchner, dijo que en 2018 el trabajo de la entidad se centró en mejorar los procedimientos de evaluación y optimizar los plazos de evaluación, entre otras materias. Crédito: SEA

Apuestas para 2019

Desde Economía son optimistas respecto de lo que está pasando con la inversión y los proyectos que se están impulsando, ya que en la oficina GPS realizan un seguimiento detallado que no solo incluye a las iniciativas que están en tramitación ambiental, sino también las que están solicitando permisos sectoriales o en etapa de construcción.

Juan Obach explica que cuentan con un listado de 241 proyectos de inversión, con una inversión total estimada de US$ 60.486 millones para el periodo 2018-2021. "Entre marzo y diciembre de 2018 el catastro GPS mostró gran dinamismo, lo que da cuenta de la reactivación economía del país", agrega. 

El ingeniero comercial proyecta que 2019 "será un muy buen año con respecto al ingreso de nuevos proyectos de inversión" y ejemplifica con una serie de proyectos que ingresarán a trámite, entre ellos los megaproyectos mineros Nueva Unión, El Abra y Los Bronces por un total de US$ 15.200 millones. También prevé que en el ámbito de infraestructura se sumarán el Puerto Exterior San Antonio, Línea 7 de Metro, Américo Vespucio Oriente tramo 2 y la Ruta de la Fruta por un total de US$ 7.200 millones.

"Es decir, sólo con estos siete proyectos el monto de inversión ingresado a tramitación ambiental asciende a US$ 22.400 millones", afirma, cifra que se acerca al monto total ingresado al SEIA en 2018.

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