Ciencia y Tecnología

Alexis Kalergis: "Este virus encontró a la humanidad sin inmunidad"

El director del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia profundiza cómo el cuerpo reacciona ante los estímulos adversos, como el coronavirus, en Desde El Jardín.

Agencia Uno

Por Fernanda Valiente Deichler

Viernes 9 de abril de 2021

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El sistema inmune juega un rol fundamental en la vida humana: desde la alergia hasta el desarrollo de cáncer. Incluso se encontró evidencia que está enlazado con enfermedades degenerativas como Parkinson y Alzheimer. 

Pero, ¿en qué consiste la inmunología celular? El sistema inmune se concibió en la rama de la inmunología evolutiva, que nació a través del estudio de esponjas. "Cuando se le introducía una astilla de palo, ella era cubierta por una sustancia que eran principalmente células inmunes que trataban de atacar este cuerpo extraño", cuenta el inmunólogo del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia, Alexis Kalergis.

Alexis Kalergis. Créditos: imii.cl


El sistema inmune humano es bastante complejo. Va evolucionando. El problema de la pandemia es que "el virus conoce muy bien nuestro sistema inmune. Ese conocimiento de los virus es mayor que el que tienen los inmunólogos. La existencia del virus depende de que pueda evadir la inmunidad, porque ella lo destruye", agrega en conversación con Cristián Warnken en Desde El Jardín

Muchos años de coevolución ha hecho que los virus vayan aprendiendo. Son secuencias genéticas que se traducen en moléculas que desactivan los botones del sistema inmune en favor del virus.

Los aprendizajes 

"¿Nuestro cuerpo no está listo para este virus?", pregunta Warnken.

"Sabemos poco. Normalmente la ciencia se demora varios años en tener respuestas. Hay varias incertezas. Me provoca una sensación de profunda humildad ante la inmensidad de lo microscópico. La calamidad ha sido inmensa. Este virus encontró a la humanidad sin inmunidad, y eso ha causado este nivel de catástrofe y por eso es que las vacunas son necesarias", afirma el inmunólogo celular que creó la primera vacuna contra el virus respiratorio sincicial

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Por mucho que los estudios clínicos pueden ir previniendo lo que va a pasar en una sociedad, las variantes del virus demuestran su fuerte capacidad de adaptación. "Es bien sorprendente porque la simpleza del virus a nivel molecular es lo que lo hace tan adaptativo. Creo que tenemos que enfrentar este virus con mucho respeto porque hay mucho desconocimiento de sus variantes. El efecto va a tomar tiempo en observarse poblacionalmente. La conducta humana es clave en este proceso. Ella puede solucionar o aumentar el problema", concluye Kalergis.

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