Ciencia y Tecnología

Google ofrece su servicio de videollamadas Meet gratis

La plataforma limitará la duración de las llamadas gratuitas a 60 minutos, pero esta restricción no se aplicará hasta fines de septiembre.

Bloomberg

Por Mark Bergen

Viernes 1 de mayo de 2020

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Google quiere tan desesperadamente que la gente use su software de videollamadas, que ahora lo está ofreciendo de forma gratuita.

A partir del miércoles, Google Meet, la aplicación de teleconferencia de la compañía propiedad de Alphabet Inc., estará disponible sin costo alguno. Actualmente Meet forma parte del paquete de software pagado de Google para el trabajo. Las personas pueden utilizar el servicio para llamadas con hasta 100 participantes. Google dijo que limitará la duración de las llamadas gratuitas a 60 minutos, pero que no comenzará a aplicar ese límite de tiempo hasta fines de septiembre.

La oferta gratuita es permanente, según Smita Hashim, directora de producto de Google Meet. "Va a durar en el tiempo, al igual que Gmail", dijo. "La videoconferencia se ha convertido prácticamente en un servicio esencial".

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De hecho, las videollamadas están creciendo vertiginosamente en todo el mundo a medida que las interacciones laborales y personales se desarrollan en línea debido a las medidas de confinamiento implementadas. La oferta de Google ha crecido: la compañía informó el martes que ahora más de 100 millones de personas al día utilizan Meet. Pero ha perdido terreno ante rivales como Zoom Video Communications Inc., que informó la semana pasada 300 millones de participantes diarios. Facebook Inc. también lanzó recientemente un servicio de videollamadas gratuito.

En muchas ocasiones, Google ha intentado conseguir presencia en el segmento de mensajería, y la mayoría de las veces no ha tenido éxito, a pesar de su dominio en los segmentos de correo electrónico y software de teléfonos móviles. Hasta la fecha, Google ha ofrecido Meet en conjunto con su servicio G Suite, que cobra a las empresas entre US$6 y US$25 por usuario. Para el primer trimestre, Google reportó US$2.780 millones en ingresos por computación en la nube, pero no dio a conocer las ventas de G Suite.

Las aplicaciones de videoconferencia de Zoom y Google han sido criticadas por sus débiles medidas de privacidad y seguridad, particularmente en las escuelas. Hashim dijo que Meet es "muy seguro, muy confiable y muy fácil de usar", y que continuará agregando características de seguridad.

Para usar el servicio gratuito, la compañía requiere que las personas tengan una cuenta de Google.

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