Ciencia y Tecnología

La lucha entre los distintos tipos de cáncer por obtener financiamiento

Mientras el cáncer de mamas lidera la captación de donaciones, el cáncer de pulmón, habitualmente asociado al tabaquismo, obtuvo menos recursos.

Bloomberg

Por Luke Mcgrath

Sábado 20 de julio de 2019

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Muchas cosas en la vida son un concurso de popularidad, incluso las donaciones caritativas. Los ingresos que reciben las organizaciones sin ánimo de lucro que luchan contra el cáncer no son proporcionales a la carga que esos cánceres individuales imponen sobre la sociedad, según un nuevo estudio.

Las organizaciones sin ánimo de lucro de cáncer de seno, leucemia, linfoma y cáncer pediátrico recibieron buena financiación, tomando en consideración el número de pacientes que lo padecen, la tasa de mortalidad del cáncer y el promedio de años que recorta la vida de un paciente, según un nuevo estudio de la Universidad de Northwestern. Otros, como el cáncer de cerebro, pulmón, gastrointestinal y ginecológico, recibieron poca financiación en los tres parámetros.

"Hay muchas enfermedades que realmente no reciben el apoyo que necesitan", dijo el doctor Suneel Kamath, autor principal del estudio. "Esto tendrá un gran impacto negativo en los pacientes". La falta de financiación perjudica la investigación y el desarrollo de fármacos, dijo.

Estigmas sociales

Si bien los investigadores hallaron que US$ 6.000 millones llegaron a grupos de cáncer durante el período estudiado, el análisis se centró en los US$ 1.400 millones que fueron enviados a grupos vinculados con tipos específicos de cáncer, como Susan G. Komen, que se centra en cáncer de mama. Esto deja de lado a la Sociedad Americana del Cáncer y Patient Access Network Foundation, porque no revelan cuánto gastan en tipos específicos de cáncer.

Los estigmas sociales juegan un papel importante en las discrepancias de financiación, según evidencia el estudio. El cáncer de seno, por ejemplo, tiene un amplio apoyo público y esfuerzos de recaudación de fondos de alto perfil. La enfermedad, que cobró la vida de 41.070 estadounidenses en 2017, recibió más de US$ 460 millones en ingresos sin fines de lucro específicos, según registros tributarios de 2015. El cáncer de pulmón, que a menudo se asocia con el tabaquismo, fue responsable de casi cuatro veces más muertes en EE.UU., pero recibió solo 20% en ingresos durante los mismos períodos de tiempo.

"Cada vez que se habla de cáncer de pulmón, lo primero que la gente piensa es en los fumadores y, de alguna manera, es una culpa implícita", dijo Kamath.

Gastar para recaudar

Algunas veces, es necesario gastar dinero para que una organización sin ánimo de lucro gane dinero. El estudio revela que el aumento del gasto en recaudación de fondos, costos administrativos y educación del paciente está altamente correlacionado con el aumento de los ingresos. También se evidencia que la consciencia pública, la publicidad y las influencias políticas desvían la atención hacia ciertos cánceres.

"El cáncer de seno cuenta con un grupo sustancial de personas comprometidas debido a su experiencia personal en sus propias vidas", dijo Len Lichtenfeld, MD, director interino de asuntos científicos y médicos de American Cancer Society. "Algunos cánceres son mucho más raros y simplemente no cuentan con un gran grupo de personas involucradas".

Los donantes individuales tienden a ignorar qué causas médicas están bien respaldadas y cuáles no, pero si se les informa sobre las discrepancias, el público podría intentar compensar las diferencias, halló Kamath. "Si la gente no es consciente de algo, es como si el problema ni siquiera existiera", dijo.

El sarcoma, cáncer de endometrio, cáncer cervical, síndrome mielodisplásico y cánceres hepático y biliar son los que recibieron menos dinero, menos de US$6 millones.

El estudio utiliza los registros tributarios del servicio de impuestos de EE.UU. para identificar las organizaciones sin ánimo de lucro que respaldan cualquier tipo de investigación sobre cáncer y que tuvieron al menos US$ 5 millones en ingresos en 2015. Los investigadores descubrieron 119 organizaciones que habían acumulado un total de US$ 6.000 millones, de los cuales US$ 4.600 millones fueron destinados a organizaciones benéficas generales contra el cáncer. La carga sobre la sociedad por tipo de cáncer se calculó usando la información contenida en la base de datos del programa Surveillance, Epidemiology and End Results Program.

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