Ciencia y Tecnología

La prueba líquida para todos los cánceres no llegará en 2019

Los médicos y analistas que han visto los avances de Grail Inc en lograr detectar el cáncer a través de un examen de sangre creen que todavía es muy pronto.

Bloomberg

Por Cristin Flanagan

Sábado 8 de junio de 2019

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¿Y si un simple análisis de sangre pudiera determinar si tiene cáncer? Grail Inc., fundada por Illumina Inc. y respaldada por Jeff Bezos y Bill Gates, ha estado apuntando a eso, pero después de algún entusiasmo temprano y la promesa de una prueba de biopsia líquida para 2019, la conversación sobre una llamada prueba "pan-típica" de cáncer se ha calmado desde entonces.

Nuevos detalles sobre un estudio de Grail fueron presentados en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO), en Chicago, el viernes pasado. Médicos y analistas creen que todavía es temprano.

El analista de Canaccord Mark Massaro calificó los resultados de Grail de mixtos. "Quedan muchas preguntas", escribió en una nota a sus clientes. Una tasa de detección general de 55% para múltiples tipos de cáncer, sin importar en qué etapa, parece demasiado baja para ser utilizada por los médicos y demasiado incierta para obtener el reembolso de las aseguradoras, dijo.

"Es posible que Grail tenga que redirigir su estrategia de ’detección de todos los cánceres’ y adoptar enfoques más específicos", dijo Massaro. Guardant Health ya está planeando su propio enfoque específico, y recientemente anunció que planea inscribir a más de 10.000 pacientes en un estudio para detectar el cáncer de colon a fines de este año.

Para la biopsia líquida, sin embargo, una solución simple y asequible es probablemente la mejor, asegura Joydeep Goswami presidente de secuenciación y oncología de próxima generación de Thermo Fisher Scientific Inc.

La prueba Guardant360, que analiza los cánceres existentes y ayuda a guiar a los médicos a encontrar los tratamientos correctos, cuesta aproximadamente US$ 7.000, pero la prueba Lunar de la compañía, en desarrollo, apunta a la detección temprana del cáncer y a medir la probabilidad de recurrencia por menos de US$ 1.000, dijo al margen de la reunión, Helmy Eltoukhy, director ejecutivo de la compañía.

Demasiado pronto

Exact Sciences Corp., el fabricante de la herramienta de detección de cáncer de colon Colonguard, también ha estado publicando detalles de sus planes en el área. Kevin Conroy, director ejecutivo de Exact, planea atacar algunos de los cánceres más comunes mientras mantiene bajos los costos de las pruebas. Exact también puso dinero recientemente detrás de Thrive Earlier Detection Corp., otra compañía privada que ha estado desarrollando su propia prueba, CancerSEEK.

Los oncólogos que hablaron con el analista de SVB Leerink Puneet Souda durante ASCO estuvieron de acuerdo en que es demasiado pronto para una detección temprana exhaustiva de todos los cánceres. Pero eventualmente, la estimación de Guardant de un mercado de US$ 18.000 millones "probablemente demuestre ser conservadora", escribió Souda. Previamente, estimó el mercado combinado para la detección temprana, así como el monitoreo de recurrencia, en más de US$ 30.000 millones.

Todavía es demasiado pronto para elegir un ganador claro y, en cualquier caso, el mercado es lo suficientemente grande para más de un éxito, afirma el analista de JPMorgan Tycho Peterson. El resultado está a la espera de más datos durante el próximo año: cifras que prometen decidir si los pacientes se someterán a esa única prueba de detección temprana de cáncer, después de todo.

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