Ciencia y Tecnología

¿Puede estar protegido frente al Covid-19 sin haberse enfermado? Un estudio dice que sí

Científicos descubrieron unas células capaces de detectar el SARS-CoV-2 en personas que no han padecido Covid-19.

PAUTA/ Freepik

Por Fernanda Monasterio Blanco

Viernes 31 de julio de 2020

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Protegerse contra el Covid-19 es una de las principales preocupaciones del mundo. Ya sea con un frecuente lavado de manos, manteniendo el distanciamiento físico o respetando estrictos regímenes de confinamiento, la motivación de todos es similar: evitar a toda costa que el virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad.

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Pero un estudio publicado por la revista Nature, realizado por un grupo de científicos del Hospital Universitario Charité de Berlín y del Instituto Max Planck de Genética Molecular, reveló que algunas personas poseen -sin haber padecido la enfermedad- células inmunitarias capaces de reconocer al virus que provoca del Covid-19.

Estas células son los linfocitos T, cuyo propósito principal radica en la identificación y destrucción de patógenos invasores o células infectadas.

La gracia de estas células es que pueden mantenerse en la sangre, aunque hayan pasado años desde el sufrimiento de cierta infección, y le permiten al organismo generar una respuesta más rápida y efectiva cuando un virus ataca nuevamente.

Los dos descubrimientos

Para el estudio se analizó la sangre de 86 personas: 18 habían pasado por un cuadro de Covid-19 y 68 nunca habían padecido la enfermedad. Para esto, lo que se hizo fue estimular el sistema inmune con fragmentos sintéticos de SARS-CoV-2.

Como era de esperarse, los científicos detectaron la presencia de linfocitos T capaces de reconocer al SARS-CoV-2 en la gran mayoría de quienes había tenido el nuevo coronavirus (un 84%). Pero, además, en un 35% de los pacientes que nunca había tenido la enfermedad también se encontraron linfocitos T que fueron capaces de detectar al virus.

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Ante esto, la explicación que entregaron los expertos fue que aquellas personas que habían contraído en el pasado algún otro coronavirus (el SARS-CoV-2 es el séptimo conocido) podrían haber adquirido una "inmunidad cruzada", la cual se activó con el estímulo aplicado. Las células T no solo son reanimadas por un patógeno exactamente igual al que las generó, sino que también por alguno con "suficiente similitud".

Lo interesante es que, precisamente, uno de los seis coronavirus que ya existía previo al SARS-CoV-2 es el virus que actualmente se conoce como causante del resfriado común.

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