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Dinero, turistas y, claro, deportes: qué se congela con la postergación de los JJ. OO.

La cita olímpica quedó fechada para 2021. El gobierno japonés ya había invertido más de US$ 26 mil millones.

Bloomberg

Por Jon Herskovitz

Martes 24 de marzo de 2020

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Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se pospondrán un año. Se trata de la primera vez que esto ocurre desde que comenzaron los juegos modernos en el siglo XIX, lo que lo convierte en el mayor evento mundial que se verá interrumpido por la pandemia de coronavirus.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, dijo que él y el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, tuvieron el martes una conversación telefónica donde tomaron la medida sin precedentes de retrasar los juegos que comenzarían en julio. "Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio no se cancelarán", dijo Abe a la prensa en Tokio después de la llamada, y agregó que se realizarán en el verano de 2021.

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El pentatleta ya clasificado a los JJ. OO. comenta la decisión del COI y las autoridades japonesas de aplazar la cita. "No es muy diferente de cuando te lesionas", dice.

La pandemia de coronavirus ha hecho que sea casi imposible que los participantes de las Olimpiadas entrenen y, en muchos casos, califiquen para el evento que se realizaría en julio. Abe dijo que recibió 100% de apoyo de Bach para retrasar el evento deportivo internacional. Acordaron trabajar en conjunto para mantener íntegramente los juegos, simbolizando la victoria de la humanidad sobre el coronavirus, dijo.

Era una medida inevitable

Esta semana se veía venir la postergación de los Juegos Olímpicos de Tokio, ya que las delegaciones nacionales preparaban su retiro en caso de que los juegos siguieran de acuerdo con lo planeado. Abe reconoció que posiblemente era inevitable postergar el evento debido al coronavirus, que ha registrado más de 387.000 casos confirmados, ha provocado el desplome de los mercados mundiales y ha afectado los viajes internacionales.

El relevo de la antorcha, que debía comenzar esta semana, fue suspendido. A pesar de la postergación, el evento mantendrá el nombre de Juegos Olímpicos de 2020, según el gobernador de Tokio, Yuriko Koike.

Varios países habían pedido la postergación de los Juegos Olímpicos, al menos, hasta 2021. Esto provocará dificultades logísticas, pero, para el anfitrión, los patrocinadores, los organismos de radiodifusión y otros que tienen miles de millones de dólares invertidos en los juegos, será mucho menos perjudicial que una cancelación.

Una postergación de un año provocaría pérdidas económicas de alrededor de 641.000 millones de yenes (US$ 5.800 millones), según una estimación de Katsuhiro Miyamoto, profesor honorario de la Universidad Kansai, de Japón.

Los 600 mil turistas que no llegarán

Japón ha gastado más de US$ 26.000 millones en preparar Tokio para los juegos, según algunas estimaciones. Se estimaba una asistencia de cerca de 600.000 turistas extranjeros y más de 11.000 atletas, por lo que los Juegos Olímpicos supuestamente revitalizarían la economía, que se contrajo 7,1% en términos anualizados en los tres meses hasta diciembre respecto del trimestre anterior.

Abe dijo el lunes al Parlamento que las Olimpiadas deberían posponerse si no se podía garantizar la seguridad de los espectadores y atletas debido a la pandemia. La última vez que se cancelaron los Juegos Olímpicos fue en 1944 debido a la Segunda Guerra Mundial, y los juegos nunca se habían aplazado por un año bajo el patrocinio del COI, que se estableció en 1894. Los juegos de 1940 se pospusieron en un principio, pero luego se cancelaron.

Posponer los juegos por un año fue la opción más popular que condujo a la decisión del martes. Después de que el primer ministro australiano, Scott Morrison, dijera que la prohibición de los viajes internacionales se extendería a la delegación olímpica del país, el equipo nacional les dijo a sus atletas que comenzaran a entrenar para 2021.

Pero realizar las Olimpiadas en 2021 tiene sus propios problemas, como una serie de acuerdos de patrocinio que expirarán este año y un conflicto con los campeonatos mundiales de atletismo. La escala de los Juegos Olímpicos del próximo año aún no se ha decidido, dijo Toshiro Muto, director ejecutivo de Tokio 2020, en otra sesión informativa.

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