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El nuevo revés para Pellegrini a tres décadas del fracaso en Chile

El entrenador chileno fue cesado del West Ham por malos resultados. El técnico replica, así, una temporada fallida 30 años después de dirigir a la U que descendió a Segunda.

Manuel Pellegrini no logró un buen rendimiento con el West Ham United y quedó a un punto del descenso en la actual edición de la Premier League. Crédito: Cordon Press/AgenciaUno

Manuel Pellegrini no logró un buen rendimiento con el West Ham United y quedó a un punto del descenso en la actual edición de la Premier League. Crédito: Cordon Press/AgenciaUno

Por Raúl Toledo C.

Lunes 30 de diciembre de 2019

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El 22 de mayo de 2018 Manuel Pellegrini fue confirmado como entrenador del West Ham United, luego de su paso por el Hebei Fortune de China. Durante su estadía en la Premier League, el chileno dirigió en 64 ocasiones y obtuvo 24 victorias, 11 empates y 29 derrotas. El "Ingeniero", en tres competiciones, solo llegó al 43% de rendimiento al conseguir 84 puntos sobre 192 en disputa.

Pellegrini duró 585 días con los Hammers. Un paso fallido. Al menos estuvo allí una temporada y media, un mejor registro de aquel que le recuerda el mayor de los fracasos de su carrera como entrenador: hace 30 años dirigió, por una temporada, a la Universidad de Chile que descendió a la entonces Segunda División.

La billetera no garantiza el éxito

En su estadía en Londres, Pellegrini firmó un contrato por tres temporadas hasta junio de 2021. Anualmente, el chileno obtendría un rédito de 7 millones de libras esterlinas, un monto cercano a los US$ 10 millones y se ubicó entre los entrenadores mejor pagados de la Premier League junto con Pep Guardiola, Mauricio Pochettino y José Mourinho. Durante su paso frente a los Irons, el técnico alcanzó a cobrar una cifra cercana a los US$ 15 millones. Con ello, cada punto obtenido por Pellegrini le costó al West Ham United US$ 248 mil.

En su primera temporada, Pellegrini alcanzó 52 puntos con los londinenses y terminaron a cinco puntos de entrar a cupos de torneos internacionales. Fue el primer tropiezo para el chileno, a pesar de una fuerte inversión que bordeó los 105 millones de dólares. Contrató a 10 jugadores, entre quienes destacó la contratación del brasileño Felipe Anderson. El extremo izquierdo llegó desde la Lazio a cambio de US$ 35 millones.

En la temporada 2019-20, Pellegrini nuevamente contó con presupuesto generoso para sumar incorporaciones. El dueño del club, David Sullivan, no escatimó en esfuerzos económicos y le dejó la billetera a merced al chileno. El club inglés pagó US$ 45 millones por el delantero francés Sebastien Haller, quien suma cinco goles en la Premier. También llegó esta campaña el español Pablo Fornells desde el Villarreal a cambio de US$ 32 millones. Solo un gol tiene el hispano en el actual torneo. 

En 19 partidos, Pellegrini obtuvo igual cantidad de puntos y en la actual campaña solo ganaron en cinco ocasiones y empataron en cuatro juegos. Los Hammers anotaron 21 goles y recibieron 32. Además, en la Carabao Cup (Copa de Liga), el conjunto londinense perdió 4-0 ante el Oxford, elenco de la Tercera División, y el chileno repitió la historia de cuando dirigía al Real Madrid cuando cayó ante el Alcorcón en la Copa del Rey por el mismo marcador.

En total, West Ham sumó en la era Pellegrini un total de 16 refuerzos y gastaron US$ 190 millones en incorporaciones. El chileno, en su listado de prioridades para el mercado de fichajes de invierno en Europa, solicitó a dos campeones de la Libertadores con el Flamengo: Bruno Henrique y Gabriel Barbosa (Gabigol).

Un nuevo traspié

En 1988, Pellegrini empezó su primera experiencia como técnico al mando de la Universidad de Chile. Sin embargo, su ciclo no comenzó de la mejor forma y solo empató con Palestino (1-1) en Santa Laura. El chileno viajó hasta Europa para un curso de perfeccionamiento por tres semanas y dejó el club en manos de Carlos Urzúa. Los azules perdieron los tres partidos y la ausencia del técnico oficial les pasó la cuenta. Finalmente, el 15 de enero de 1989, la U no pudo levantar el rendimiento y perdió la categoría por única vez en su historia. Fue el primer gran fracaso del chileno como entrenador. 

Al mando de la Liga Deportiva Universitaria en Ecuador y en San Lorenzo de Almagro, Pellegrini consiguió títulos como la Copa Mercosur (actual Copa Sudamericana) con los argentinos en 2001. En 2003, Pellegrini sufrió una dolorosa caída en la final de la Sudamericana frente a Cienciano de Perú. 

En Europa, Pellegrini brilló con el Villarreal, con el cual llegó a cuartos de final de la Champions League. En 2009, el chileno encabezó a la banca del Real Madrid. En su paso por el Santiago Bernabeú, el entrenador no conquistó ningún título. Pese a que anotó el mayor registro en puntos hasta esa fecha para su club, el Barcelona de Guardiola fue aun más ganador; además, el Madrid fue eliminado por el Lyon en la Champions League en 2010.

En Inglaterra, el entrenador chileno ganó un título con el Manchester City en su temporada debut 2013-14, pero no pudo triunfar en la Liga de Campeones. Con el club mancuniano obtuvo, además, dos Copas de Liga.

En China, la curva de rendimiento comenzó a descender para el estratega nacional. Al mando del Hebei Fortune ganó en 22 oportunidades, empató en 12 y perdió 18 lances. No logró llegar a la Champions de Asia y tampoco ganó títulos. 

El final del camino lo tiene ahora cesado del West Ham. 

Diciembre fue particularmente duro en medio de la ventisca británica. El chileno solo ganó un partido con el West Ham, ante el Southampton. El resto solo fueron derrotas con el Arsenal, Wolves, Crystal Palace y Leicester. El cuadro de Londres ya anunció a David Moyes como el reemplazante de Pellegrini, quien, a sus 66 años, podría estar a un paso de dejar la aventura europea para retornar a Sudamérica. 

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