Economía

Gigante del cobre proyecta déficit estructural prolongado

Las interrupciones en la producción del metal rojo en Chile y Perú a principios de 2019 explicarían en parte la escasez.

Bloomberg

Por Laura Millan Lombrana

Lunes 29 de abril de 2019

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La segunda minera de cobre más grande de América Latina proyecta que la demanda del metal superará la oferta durante varios años, lo que alienta a la compañía a incrementar las inversiones a fin de elevar su producción.

Southern Copper, con sede en Lima, se beneficiará de una escasez estructural mundial de cobre mientras avanza con los planes orientados a subir su producción en un 70% a 1,5 millones de toneladas para 2025, señaló a analistas su vicepresidente financiero, Raúl Jacob, en una teleconferencia sobre resultados.

"Somos muy optimistas acerca de dónde estará el mercado del cobre en los próximos años; tenemos indicios de un déficit estructural en los próximos años", comentó Jacob. "Eso es algo que nos anima a seguir adelante con estos proyectos".

La caída de los precios del cobre en los últimos meses refleja la preocupación del mercado sobre una posible desaceleración económica mundial, indicó Jacob, pero los precios deberían recuperarse ya que las perspectivas para el mercado físico siguen siendo positivas. La empresa, unidad de Grupo México, espera que la demanda global aumente 2,5% y que el consumo chino suba 3,5%. El mercado terminará el año en déficit luego de interrupciones en Perú y Chile debido a fuertes lluvias a principios de año, detalló.

Tía María

Southern Copper invertirá US$ 1.800 millones este año, de los cuales destinará US$ 300 millones a la primera fase de construcción del proyecto greenfield Tía María, que depende de la autorización del gobierno. La compañía informó que espera recibir el visto bueno durante el primer semestre de este año, aunque la adjudicación de la licencia ha sufrido retrasos en el pasado ante la oposición de comunidades locales a la mina de US$ 1.400 millones.

Si bien Tía María está primera en la cartera de proyectos de Southern Copper, espera que las iniciativas Pilares y Buenavista Zinc en Sonora, México, comiencen a producir en 2020 y 2021, respectivamente. Juntos, añadirán 55.000 toneladas de cobre a la producción de la compañía. Otros proyectos en tramitación incluyen El Pilar y El Arco en México y Los Chancas y Michiquillay en Perú. Representan un potencial de 680.000 toneladas de cobre anual adicional.

"Trabajamos asumiendo que podremos seguir adelante con estos proyectos cuando estén maduros", dijo Jacob. "El momento dependerá de la rapidez con la que resolvamos los desafíos que tenemos en diferentes aspectos de cada uno de los proyectos".

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