Internacional

El curioso caso de un magnate de tecnología y sus chantajistas

El fundador de una millonaria startup en India, un robo de datos personales y un intento de chantaje. No se trata de una película de Bollywood, sino de un caso real.

Por Saritha Rai

Miércoles 31 de octubre de 2018

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El estado indio de Uttar Pradesh tiene fama de lugar difícil, con uno de los niveles de delincuencia más altos del país. En mayo, una docena de políticos locales recibieron mensajes de WhatsApp que amenazaban con lastimar a sus familias a menos que pagaran US$ 14.000.

Sin embargo, incluso para los estándares locales, un plan de extorsión que surgió en las últimas semanas se destaca por su extravagancia. Es el caso de un célebre fundador de startups, Vijay Shekhar Sharma, a quien supuestamente una de sus subalternas más confiables le pidió un rescate multimillonario. El multimillonario emprendedor creó el servicio de pagos digitales más popular de la India, llamado Paytm.

La policía local arrestó a la vicepresidenta de Paytm, Sonia Dhawan, a su esposo y a otra empleada de la empresa porque supuestamente robaron los datos personales de Sharma para extorsionarlo. Los tres están en prisión preventiva en la cárcel de Luksar, en Noida, el suburbio de Nueva Delhi donde Paytm tiene su sede central. Las autoridades están buscando a una cuarta persona, que supuestamente hizo las llamadas para pedirle el rescate a Sharma. El abogado de Dhawan y su esposo niega que estos hayan hecho algo malo.

Inexplicable

Hay preguntas fundamentales que siguen sin respuesta. ¿Por qué una veterana con nueve años de trabajo en Paytm se volvería contra su jefe cuando tenía tanto que perder? ¿Fueron presionados Dhawan y sus supuestos colaboradores para actuar contra Sharma por los verdaderos culpables, como lo ha sugerido el propio Sharma? ¿Qué datos supuestamente robó el grupo?

"Todos están fascinados por esta historia que aún no ha terminado", dijo Sanchit Vir Gogia, fundador y director ejecutivo de Greyhound Research. "Involucra a una persona famosa como Vijay Shekhar Sharma. A Paytm le está yendo excepcionalmente bien, así que también hay una conexión emocional".

Sharma, de 40 años, fundó One97 Communications, la sociedad controlante de Paytm, en el 2000, cuando menos de 10 millones de indios tenían internet. Intentó ofrecer servicios de búsqueda, tonos de llamada y canciones de películas de Bollywood antes de centrarse en la idea de los pagos digitales. El negocio levantó vuelo cuando el Gobierno de India eliminó los billetes de 500 y 1.000 rupias a fines de 2016, en un intento por acabar con la corrupción. De golpe, desapareció el 80% del papel moneda del país.

One97 ahora vale US$ 10.000 millones, según CB Insights, lo que la convierte en la startup más valiosa de la India. El imperio de Sharma también incluye al minorista en línea Paytm E-Commerce Pvt, respaldado por Alibaba Group Holding Ltd., el gigante chino del comercio electrónico.

Detenidos

Según la policía, Sonia Dhawan presuntamente tramó la extorsión con su esposo, un asesor de propiedades llamado Rupak Jain; un colega, Devendra Kumar, y una cuarta persona, Rohit Chomal.

Supuestamente, la idea era robar datos personales de Sharma mediante el acceso de Dhawan a sus contraseñas y computadoras y luego usarlos para obtener efectivo, según la policía local. No se puedo a contactar a Dhawan, Jain, Kumar y Chomal para pedirles comentarios.

El caso ha alimentado intensas especulaciones sobre el supuesto motivo de Dhawan, si es culpable, y cómo pudo haber terminado tan rápido en la cárcel. Prashant Tripathi, el abogado que representa a la pareja, dijo que esta no ha hecho nada malo.

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