Internacional

Fallece Robert Mugabe, héroe de Zimbabue convertido en villano

Los 37 años que estuvo al mando del país estuvieron marcados por el inicio de la independencia, pero también por el caos producto de la grave crisis económica.

Bloomberg

Por Brian Latham y Mike Cohen

Viernes 6 de septiembre de 2019

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Robert Mugabe, que gobernó Zimbabue durante 37 años y sumió a la nación africana en el caos político y económico mientras se aferraba al poder mediante la violencia, ha fallecido. Tenía 95 años.

"Con la mayor tristeza anuncio el fallecimiento" de Mugabe, dijo el presidente de Zimbabue, Emmerson Mnangagwa, el viernes en Twitter. Mugabe murió en Singapur, donde fue hospitalizado en abril por una enfermedad que no ha trascendido.

El exmaestro de escuela fue un importante impulsor político de la guerra de independencia de los años setenta que puso fin al gobierno de la minoría blanca. Pero se convirtió en un marginado internacional por acusaciones de fraude en las elecciones, represión de la disidencia y el desencadenamiento de un colapso económico al tolerar la incautación de tierras de cultivo en propiedad de blancos. Finalmente renunció en noviembre de 2017, después de que los militares tomaran el control del país y su propio partido amenazara con un juicio político.

"Fue un héroe que se convirtió en villano", dijo Charles Rukuni, analista político y editor del boletín Insider, con sede en Harare, la capital. "Marcó el comienzo de la independencia y trajo mucha esperanza, pero destruyó todo lo que construyó".

Hijo de un carpintero y profesor de catequesis, Mugabe nació el 21 de febrero de 1924 en Zvimba, una zona agrícola pobre al oeste de Harare, entonces conocida como Salisbury, y se convirtió en maestro de escuela primaria.

Encarcelamiento

Fue introducido a la política mientras estudiaba en la Universidad de Fort Hare en Sudáfrica, y se convirtió en miembro fundador del partido Unión Nacional Africana de Zimbabue en 1963. Fue encarcelado el mismo año por apoyar el derrocamiento violento del gobierno de minoría blanca de Ian Smith.

Durante su encarcelamiento de 11 años, Mugabe obtuvo títulos en economía, educación y derecho. Un año después de su liberación, huyó a Mozambique, donde más tarde se convirtió en líder del entonces exiliado Zanu, que controlaba el mayor de los dos ejércitos guerrilleros que luchaban por la liberación de Rhodesia, como se conocía el país en ese momento.

Un acuerdo de paz mediado por el Reino Unido que puso fin a la guerra llevó a Mugabe al poder como primer ministro electo en 1980. Se ganó la aclamación mundial mientras predicaba la reconciliación, recortó la tasa de mortalidad infantil del país y expandió la educación. Rica en oro, platino y tierra fértil, la joven nación fue considerada por muchos la esperanza más brillante de África.

Represión militar

La luna de miel no duró mucho. En 1982, Mugabe acusó a su socio de coalición, Joshua Nkomo, de conspirar para derrocarlo y comenzó una ofensiva militar en el bastión de su rival Matabeleland en el oeste, que según las estimaciones de Genocidewatch.org cobraron alrededor de 20.000 vidas.

El apoyo a Mugabe menguó a medida que la economía se tambaleaba, y se encontró con una seria oposición política después de que los sindicatos y grupos de derechos civiles se unieran en 1999 para formar un nuevo partido de oposición: el Movimiento para el Cambio Democrático (MDC). Al año siguiente, Mugabe perdió un referéndum constitucional que habría permitido a su administración embargar tierras sin compensación.

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¿Por qué Zimbabue sigue sumido en la miseria después de Mugabe?

Muchos de los 400.000 funcionarios del país viven por debajo de lo que el Banco Mundial considera la extrema pobreza, ganando menos de US$ 1,90 por día.

Mugabe ignoró el resultado del plebiscito y permitió a militantes respaldados por el Gobierno hacerse con unas 4.000 fincas comerciales mayormente de propiedad blanca. Las exportaciones de tabaco, uno de los pilares de la economía, colapsaron y la escasez de alimentos se propagó en un país que en el pasado fue el segundo exportador de maíz del sur de África. En 2005, Mugabe autorizó un programa de eliminación de barrios marginales que dejó al menos 750.000 personas sin hogar, según el Foro de ONG de derechos humanos de Zimbabue.

Crisis de hiperinflación

Después de que el programa de confiscación de tierras y otros pasos en falso de la política agotaran las arcas del Estado, el banco central comenzó a imprimir dinero para permitir que el Gobierno pagase a sus trabajadores, lo que resultó en la hiperinflación y la escasez de todo tipo de productos, desde la gasolina hasta los medicamentos.

La crisis cedió en 2009 cuando Zimbabue abandonó su propia moneda y adoptó principalmente el dólar estadounidense como moneda de curso legal, que utilizó hasta que se introdujo una cuasi moneda local este año. La economía nunca se recuperó por completo y ahora está estancada.

Más del 90% de la fuerza laboral no tiene un empleo formal, la infraestructura pública se está desmoronando y hay escasez de efectivo y electricidad. El Gobierno ha respondido a un resurgimiento de la inflación suspendiendo la publicación de los datos durante seis meses.

"Hemos perdido a un hombre que nosotros, los zimbabuenses, deberíamos reconocer por el papel incomparable que desempeñó en la descolonización y liberación del país", dijo el líder del MDC y exministro de Finanzas Tendai Biti por teléfono. "Lloramos a un gigante. También reconocemos las omisiones que se cometieron, por ejemplo, la destrucción económica de nuestro país y el abuso físico".

Mugabe y su esposa Grace tenían tres hijos.

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