Internacional

Las cinco claves para entender la guerra comercial entre China y EE.UU.

A las 00:00 de este viernes, comienzan a regir las primeras medidas arancelarias anunciadas por ambas potencias.

Por Gabriela Villalobos

Jueves 5 de julio de 2018

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El viernes 6 de julio es el comienzo de la guerra comercial entre China y Estados Unidos, un evento que ha sido anunciado hace meses, pero que ahora se hace presente de manera concreta. A continuación les explicamos de qué se trata la polémica.

1. Las primeras señales

Meses antes de ser electo Presidente de Estados Unidos, Donald Trump mostraba su crítica posición frente a la relación del país con China, el mayor socio comercial norteamericano. "Han destruido industrias enteras al utilizar mano de obra barata, han costado decenas de miles de empleos, espiado nuestro negocio, robado nuestra tecnología y manipulado y devaluado su divisa", declaró en su libro de campaña Crippled America, lanzado en 2015. La tensión sólo aumentó cuando asumió como Mandatario.

2. Los dimes y diretes

A comienzos de este año, tras su visita a Beijing, el Presidente Trump advirtió que el déficit comercial con China —que cerró 2017 en US$ 375.227 millones— debía reducirse. Semanas después vino la primera medida concreta para ello: a fines de marzo el gobierno de Estados Unidos anunció impuestos especiales para el acero y aluminio y para otros 1.300 productos chinos. China respondió días después con medidas similares para 128 bienes. Hasta ese minuto las acciones sólo se quedaban en el discurso. De hecho, el secretario del Tesoro dijo a fines de mayo que las propuestas arancelarias estaban congeladas, a la espera de un acuerdo con China. Sin embargo, la política dio un giro hace algunas semanas.

3. De las palabras a los hechos

El 15 de junio, cuando se pensaba que la tensión entre ambos países había disminuido, el Presidente Trump anunció mediante un comunicado que impondría un impuesto especial del 25% a 1.102 productos tecnológicos, de forma parcelada. Un primer subconjunto, formado por 818 bienes, sería gravado a partir de este 6 de julio. Los otros 284 productos, en cambio, serán gravados después de analizar el resultado que tuvo el primer grupo.

4. La reacción china

El golpe de China fue casi idéntico al de Estados Unidos. A horas de los anuncios del Presidente Trump, el gobierno de Xi Jinping declaró que aplicaría tarifas a 545 bienes estadounidenses, por un total de US$ 34 mil millones, a partir del mismo 6 de julio. Esto es, por el mismo monto y en el mismo día de lo aplicado por la Casa Blanca. En general, se trataría de productos agrícolas y de la industria automotriz, sectores sensibles para la administración Trump.

5. Los efectos en Chile

Aunque la tensión comercial ocurre a miles de kilómetros de distancia de Chile, los efectos de la guerra ya se sienten a nivel local. Particularmente en dos esferas: el precio del cobre y el tipo de cambio. En el caso del primero, el valor del metal ha retrocedido 11% en diez semanas y el 2 de julio cayó bajo los US$ 3 la libra por primera vez en tres meses. Esto, debido a que existe el temor de que la tensión entre China y Estados Unidos afecte el comercio mundial y, con ello, el crecimiento chino y la demanda por cobre.

El precio del dólar ha subido a nivel global, por los mismos motivos. La divisa es vista en general como un refugio para los inversionistas en momentos de incertidumbre, como el actual. En Chile, además, esta moneda ha subido ante el peso por la caída del precio del cobre. Esto, ya que se espera una menor entrada de divisas, lo que impulsa -a su vez- a la moneda estadounidense en el mercado local. Estos factores explican que el dólar haya subido $47 desde comienzos de abril, cuando se acrecentó la tensión entre China y Estados Unidos.

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