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Anuncio de aumento de capital para financiar expansión hace caer las acciones de SQM

Los accionistas decidirán en enero si aprueban una emisión de nuevos papeles que apoyen parte del plan por US$ 1.900 millones a 2024.

Agencia Uno

Por Eduardo Thomson y Valentina Fuentes

Jueves 24 de diciembre de 2020

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Las acciones de Sociedad Química y Minera de Chile SA, o SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo, cayeron después de que la empresa anunciara que planea vender alrededor de US$ 1.100 millones en acciones nuevas para financiar inversiones.

Las acciones de la serie B, las más líquidas, llegaron a caer 9% el jueves, el mayor retroceso intradía en tres meses. Los papeles de la serie A, que tienen una mayor ponderación de voto, llegaron a retroceder 4,1%.

En el cierre del mercado, las acciones de SQM-B terminaron en -4,21%, y SQM-A varió en -3,62%.

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La compañía diseña un plan de inversiones por US$ 1.300 millones hasta 2024 ante expectativas de un mercado más dinámico.

SQM convocó a una junta extraordinaria de accionistas para el 22 de enero donde se votará la venta de nuevas acciones de la serie B para financiar parte de su plan de inversión 2021-2024 por US$ 1.900 millones. Del total, US$ 1.000 millones se destinarán a financiar la expansión de la producción de litio en Chile y una posible expansión del proyecto Mount Holland en Australia, informó la empresa en un comunicado de prensa.

Sorpresivo aumento

El "aumento de capital es sorpresivo, dados los US$ 1.000 millones en efectivo que tiene la compañía en el balance, pero ocurre en el momento oportuno para aprovechar el aumento de 87% en el precio de sus ADR este año", señalaron Christopher Perrella y Aditya Kalgutkar, analistas de Bloomberg Intelligence.

La compañía mencionó el auge de las ventas de litio para justificar el aumento de capital. Si bien las ventas cayeron en el primer trimestre debido a la crisis del Covid-19, se recuperaron 50% en los tres meses siguientes y un 40% en el tercer trimestre, y deberían expandirse alrededor de 40% en el trimestre actual, señaló la compañía en su comunicado. La producción total de litio debería alcanzar las 63.000 toneladas métricas en 2020, 40% más que el año anterior, dijo.

"Hay sólidos fundamentos detrás del crecimiento de la demanda a largo plazo en la industria del litio", dijo SQM. "Los mercados serán impulsados por China, que ha mantenido su interés en la industria de los vehículos eléctricos".

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Proyecciones

SQM proyecta un crecimiento anual de 20% en la demanda de litio a 1 millón de toneladas para 2025 y más de 2 millones de toneladas para 2030.

En cuanto a sus otras líneas de productos, SQM planea invertir alrededor de US$ 440 millones para expandir la producción de nitratos y yodo.

Algunos analistas criticaron el aumento de capital. Guillermo Araya, gerente de estudios en Santiago de la corredora de bolsa Renta4, dijo que la compañía ya había anunciado en noviembre planes para expandir la producción de litio y debería financiar el crecimiento con los flujos propios.

"Una venta de nuevas acciones generalmente se realiza para pedir a los inversionistas que se unan a ellos en nuevos proyectos", dijo.

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Nota: agrega un tercer párrafo con las actualizaciones del cierre bursátil del día.

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