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Atribulada empresa canadiense recibe otro golpe desde Chile

SNC ha estado en el centro de una polémica, ante acusaciones que el primer ministro Justin Trudeau ayudó a evitar que la empresa de construcción fuese a juicio. Ahora, la compañía sufrió la cancelación de un contrato con Codelco.

Por Sandrine Rastello y Laura Millán Lombrana

Martes 26 de marzo de 2019

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SNC-Lavalin Group Inc., la empresa de ingeniería en el centro de la mayor crisis política de Canadá en años, ha recibido un nuevo golpe en Chile.

El productor de cobre Codelco informó el lunes que ha cancelado un contrato de US$ 260 millones para la construcción de dos nuevas plantas de ácido en la mina Chuquicamata. SNC, con sede en Montreal, ha incumplido grave y reiteradamente aspectos de sus contratos, según Codelco, que citó retrasos en la construcción y en los pagos a subcontratistas, así como problemas de calidad.

Codelco hizo "diversos intentos para resolver las dificultades que estaba experimentando el proyecto, siendo la última de ellas en febrero pasado", declaró la empresa con sede en Santiago en el comunicado.

Por su parte, SNC-Lavalin dijo en una declaración que estaba "consternada" y "sorprendida" por la decisión que pone aún más en riesgo la fecha de finalización y puesta en marcha del proyecto. La compañía está desmovilizando el emplazamiento afectado y evaluando el impacto legal y financiero de la decisión de Codelco. También está preparando medidas de resolución de disputas para recuperar la mayor cantidad posible de las pérdidas anunciadas previamente.

SNC alertó de dificultades en torno al contrato inicialmente el 28 de enero, cuando reveló problemas en una mina no identificada en América Latina y tuvo que registrar una depreciación en su unidad de energía en medio de una disputa diplomática entre Canadá y Arabia Saudita. Dos semanas después la compañía dijo que no había logrado llegar a un acuerdo con la minera y que las partes tratarían de resolver la disputa con un proceso de arbitraje acelerado. SNC redujo su perspectiva de ganancias por segunda vez y dijo que el impasse contribuiría a un arrastre negativo de 350 millones de dólares canadienses (US$260 millones) en las ganancias de la unidad de minería y metalurgia antes de intereses e impuestos.

Impacto de Trudeau

SNC ha estado en el centro de una polémica que ha afectado a Justin Trudeau después de que su ex fiscal general dijese que el primer ministro canadiense y algunos de sus ayudantes la presionaron para que ayudara a evitar que la empresa de construcción fuese a juicio.

SNC está acusada de pagar sobornos relacionados con trabajos en Libia hace más de diez años. Trudeau dijo que apoyaba el llamado acuerdo de procesamiento diferido para SNC porque la compañía emplea a 9.000 personas en Canadá. Desde entonces, la compañía indicó que había renunciado a resolver los cargos de fraude y corrupción y se estaba enfocando en prepararse para el juicio.

Las acciones de SNC han caído un 29% desde el 25 de enero, el último día de negociación antes de que la compañía revelara un "problema grave" con un contrato minero. Las acciones perdieron un 0,6% a 34,35 dólares canadienses en Toronto el lunes.

Expansión de la fundición

Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, está invirtiendo US$ 2.150 millones para modernizar sus cuatro fundiciones a fin de cumplir con las nuevas regulaciones que requieren que capten el 95% de las emisiones.

El trabajo en las fundiciones en las minas de Chuquicamata y Salvador no se había completado el 13 de diciembre, cuando entraron en vigor las nuevas reglas, lo que obligó a Codelco a suspenderlas. Inicialmente, se esperaba que las operaciones se reanudaran a finales de enero en Salvador y a finales de febrero en Chuquicamata.

Codelco dijo el lunes que espera reanudar parcialmente las operaciones en Chuquicamata durante la segunda quincena de abril. La fundición podría estar en pleno funcionamiento entre 15 y 20 días después, señaló la compañía.

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