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Negativa del Gobierno dificulta plan de Codelco

No se proyectan nuevos anuncios de capitalización y la falta de fondos definitivamente incidirá en los planes de expansión de la compañía.

Codelco

Por Laura Millan Lombrana

Viernes 29 de marzo de 2019

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El plan maestro de US$ 21.000 millones de Codelco para modernizar sus viejas minas de cobre y evitar mermas productivas está en peligro ya que su propietario, el gobierno chileno, se resiste a inyectar nuevos fondos, al menos por ahora.

El gobierno no proyecta hacer nuevos anuncios sobre capitalización del mayor productor mundial de cobre, señaló el viernes el ministro de Hacienda, Felipe Larraín. La falta de fondos definitivamente incidirá en los planes de expansión de la compañía en sus principales minas en el país y podría obligarla a subir la carga de deuda, comentó a los medios en Santiago su presidente ejecutivo, Nelson Pizarro.

"Debemos implementar el desarrollo de estos tres proyectos estructurales que están en desarrollo e impulsar los otros", declaró Pizarro el viernes en una conferencia de prensa tras divulgarse los resultados trimestrales de la minera. "Si están los recursos se harán, si no están los recursos habrá que ajustarse a los recursos que podamos generar internamente".

Codelco entrega todas sus ganancias al gobierno chileno, que luego decide cuánto reinvertirá en la empresa. La cuprífera estatal aportó US$ 1.600 millones a las arcas fiscales el año pasado.

Declive de minas

El gigante del metal rojo advierte que su producción disminuirá si no invierte en sus minas, algunas de las cuales operan hace más de un siglo. La producción de Codelco cayó un 3,2% en 2018 debido a que las leyes del mineral bajaron un 5,5% y los costos se elevaron a su mayor nivel en cuatro años, explicó la compañía el viernes. La lucha por mantener los volúmenes productivos se da en un contexto en el que las reservas mundiales monitoreadas por las principales bolsas del mundo se reducen y se anticipa que el mercado termine el año en déficit.

El déficit mundial de producción de cobre será de 300.000 toneladas para fin de año y los precios se mantendrán en torno a los US$ 2,95 la libra mientras la demanda china se mantenga fuerte, explicó Pizarro. Esta semana, Morgan Stanley publicó su pronóstico de que el cobre registrará un déficit de 406.000 toneladas este año y 187.000 toneladas en 2020, a medida que la oferta minera disminuya y la demanda siga aumentando constantemente.

La falta de financiamiento incrementaría la deuda de Codelco de los US$ 14.000 millones actuales a US$ 21.000 millones, advirtió Pizarro la semana pasada. La deuda de la compañía se disparó 84% en el primer gobierno de Sebastián Piñera, entre 2010 y 2014.

Su sucesora, Michelle Bachelet, aprobó un paquete multianual de US$ 4.000 millones hasta 2019. Los últimos US$ 400 millones de ese compromiso se transfirieron a Codelco en febrero y hasta ahora el nuevo gobierno de Piñera, que asumió su cargo hace un año, no ha anunciado nuevos fondos.

La caída de las leyes de Codelco, que ahora se encuentran en un mínimo histórico, se debiera estabilizar en los próximos años a medida que ampliaciones como la de la mina Chuquicamata entren en servicio, precisó Pizarro. El proyecto de US$ 5.500 millones, que consiste en transformar la centenaria mina de operación a cielo abierto a una subterránea, anota un 76% de avances y su inicio de faenas está programado para mediados de año, añadió.

Los otros dos grandes proyectos de Codelco, las ampliaciones de El Teniente y Andina, superaron el 50% de avances. La compañía está a punto de terminar el estudio de factibilidad relacionado con su iniciativa Rajo Inca, la única que efectivamente elevaría la producción de la empresa.

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