Negocios

Perú aprueba la construcción del gran proyecto minero Tía María

Southern Copper planea invertir hasta US$ 10.000 millones hacia 2026 para elevar su producción a 1,81 millones de toneladas, frente a las 987.000 de 2019.

Bloomberg

Por Laura Millán y John Quigley

Miércoles 10 de julio de 2019

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El segundo mayor productor latinoamericano de cobre recibió luz verde para construir una mina gigante clave para los planes de convertirse en uno de los tres principales productores del metal rojo en el planeta.

El gobierno peruano otorgó a Southern Copper el permiso para comenzar a construir su proyecto Tía María de US$ 1.400 millones, que permanecía postergado desde al menos 2010 en medio de protestas que incluso dejaron víctimas fatales, informó la compañía el martes en un comunicado. Southern Copper precisó que no comenzará a construir la mina hasta que se resuelvan las inquietudes de las comunidades locales.

Tía María es parte importante de los planes de la compañía propiedad de Grupo México de superar a sus competidores Glencore y BHP. Southern Copper prevé invertir más de US$ 10.000 millones para elevar su producción a 1,81 millones de toneladas en 2026 frente a las 987.000 toneladas proyectadas para este año, detalló en mayo su vicepresidente financiero, Raúl Jacob. Codelco, el mayor productor mundial, con sede en Santiago de Chile, pronostica que su producción anual promediará 1,68 millones de toneladas durante la próxima década.

Internacional

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Las operaciones de Southern Copper en Tía María no alterarán otras actividades económicas en el valle de Tambo porque se utilizará agua desalinizada, según el comunicado. La compañía construirá un ferrocarril industrial para transportar suministros de la mina y mineral de cobre, además de una vía de acceso al proyecto a una "distancia prudente" del valle de Tambo, aclaró.

La minera con sede en Lima no dio indicios sobre cuándo podrían comenzar las obras. El presidente de la empresa, Óscar González Rocha, indicó la semana pasada que la compañía podría comenzar la construcción del campamento minero y las oficinas administrativas de recibir el permiso, pero no construirá la mina o las plantas de procesamiento hasta obtener el visto bueno de la comunidad.

Protestas

Agricultores del valle de Tambo planean realizar protestas el 24 y 25 de julio y otros en diversas zonas del sur peruano prevén sumarse a las manifestaciones, informó el diario El Búho de Arequipa en su sitio web.

Se espera que Tía María produzca 120.000 toneladas de cobre al año. El mercado se encamina a registrar un déficit de 189.000 toneladas este año, según el Grupo Internacional de Estudio sobre el Cobre.

El proyecto es el primero en la ambiciosa cartera de inversión de Southern Copper. Entre las iniciativas pendientes de aprobación de la junta directiva se encuentran la inyección de US$ 2.800 millones para el proyecto El Arco en México y más de US$ 5.000 millones para desarrollar los depósitos Los Chancas y Michiquillay en Perú, además de una nueva refinería en la ciudad portuaria peruana de Ilo.

La decisión del gobierno es una "señal importante" para reactivar la inversión privada y propiciará el crecimiento económico y social que el país necesita, aseguró el grupo industrial SNMPE en una declaración enviada por correo electrónico.

Se adjudicó la licencia a Southern Copper luego de que diera respuesta a 14 observaciones planteadas por el gobierno peruano y tras afirmar públicamente que no iniciará las obras antes de contar con el respaldo de las comunidades locales, explicó el Ministerio de Energía y Minas el martes en un comunicado. El gobierno seguirá promoviendo el diálogo con los habitantes del valle de Tambo y el desarrollo de proyectos de atención médica y educación en la región, consigna la declaración.

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