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Riesgos políticos en Libia e Irán impulsan al petróleo

El precio del crudo se mantiene cerca del nivel más alto desde fines de octubre debido a preocupaciones sobre los suministros.

Por Grant Smith

Martes 9 de abril de 2019

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El petróleo en Nueva York, que se mantuvo cerca del nivel más alto desde fines de octubre debido a un aumento de las tensiones geopolíticas en Libia e Irán, avivó las preocupaciones sobre los suministros.

Los futuros del marcador West Texas Intermediate (WTI) variaron levemente, tras haber ganado un 3,7% en las dos sesiones anteriores. El lunes, el mariscal Khalifa Haftar de Libia atacó el único aeropuerto internacional que funcionaba en la capital, Trípoli, sembrando temores de que su campaña militar podría volcar a la nación en el caos. Irán, país miembro de la OPEP que ya se está recuperando de las sanciones de EE.UU., contaba con un rama de élite de su ejército designada como organización terrorista por la administración Trump.

"Ha sido descaradamente obvio por qué los precios del petróleo han estado subiendo y alcanzando nuevos máximos de cinco meses en los últimos días; es el alza en la prima de los precios geopolíticos", dijo Tamas Varga, analista de PVM Oil Associates Ltd. en Londres.

Los precios del petróleo tuvieron su trimestre más sólido en casi una década mientras la Organización de Países Exportadores de Petroleo refrenaba la oferta, y las últimas zonas de conflicto en el Medio Oriente y Venezuela otorgaban un impulso renovado al repunte. La posibilidad de llegar a algún tipo de resolución a la guerra comercial entre EE.UU. y China, sumada a algunos optimistas sobre el futuro de la economía global, también han mejorado las perspectivas de la demanda en los últimos días.

Las entregas de WTI para mayo avanzaron 2,1% el lunes para ubicarse en US$64,40, el cierre más alto desde el 31 de octubre.

La liquidación del crudo Brent para junio cayó 22 centavos, a US$ 70,88 por barril en la bolsa ICE Futures Europe, con sede en Londres, tras haber ganado un 1,1% el lunes. El crudo de referencia mundial estaba en una prima de US$ 6,63 frente al WTI para el mismo mes.

Si bien los últimos enfrentamientos en Libia han estado lejos de las instalaciones petroleras esenciales, la posibilidad de interrupción del suministro fue suficiente para sacudir los mercados. Los episodios de violencia anteriores han provocado un grave impacto en la capacidad de envío de crudo del país. El puerto petrolero más cercano de Trípoli es Zawiya, alimentado por el yacimiento petrolífero más grande de la nación, Sharara.

La medida de la Casa Blanca de designar al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, una "organización terrorista extranjera", que entrará en vigencia el 15 de abril, tiene como objetivo evitar que cualquier compañía o gobierno extranjero haga negocios con Irán. La decisión estadounidense se produce mientras algunos compradores de petróleo iraní, incluidos China e India, esperan ver si sus exenciones de sanciones se prolongan más allá de mayo.

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