Negocios

Startups, ¿más que una moda?

El emprendimiento ha crecido en Chile. Casos como NotCo o Cornershop han impulsado el ecosistema, e instituciones como Endeavor empujan el crecimiento. ¿En qué pie está Chile?

Endeavor Chile

Por Francisco Ibáñez

Miércoles 20 de marzo de 2019

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Desde la compra de Cornershop por parte de Walmart, en 2018, los temas de emprendimiento, startups, capital de riesgo y otros asociados han irrumpido con fuerza. Una de las ideas que más se repite es la dificultad de encontrar financiamiento en Chile, y que el apoyo viene casi exclusivamente de Corfo.

Pero la realidad es que cada vez hay más opciones. Endeavor es una ONG que elige emprendedores que estén desarrollando empresas innovadoras, con alto potencial de crecimiento y con claras ventajas competitivas. Los seleccionados acceden no sólo a financiamiento, sino a mentorías, redes de apoyo y asesorías.

También hay fondos que invierten en emprendimiento, y cada vez más family offices apuestan por este tipo de activos. ¿El gran pendiente? La inversión por parte de los corporativos.

En PAUTA Bloomberg el director ejecutivo de Endeavor Chile, José Manuel Correa, explica que ventas como la de Cornershop han venido a potenciar el emprendimiento en Chile. "Nunca habíamos tenido un ecosistema tan nutrido como el que tenemos ahora", afirma, con empresas con mayor tamaño y volumen.

El director ejecutivo de Endeavor destaca que, aun cuando sigue siendo difícil, cada vez hay más emprendedores. "Hay más gente que se está atreviendo a perseverar, a mantenerse. Hoy día el emprendimiento ya no es una moda, es transversal; lo tomaron los colegios, las universidades tienen sus propios centros. Hoy día es algo que está instalado en la sociedad y emprender es una alternativa que es cada vez más normal", explica.

Correa plantea que uno de los desafíos pendientes es el del financiamiento, el capital de riesgo. Diagnóstico con el que concuerda Evelyn von Bischhoffshausen, MBA por la Universidad de Columbia y experta en venture capital. "Lo que hemos visto en años anteriores es que casi todo el apoyo se ha dado por Corfo, pero hay poco inversionista privado, hay poco family office, las AFP todavía no invierten en esta clase de activos", señala.

Pero no todo es negativo. Para von Bischhoffshausen, se está produciendo un cambio de paradigma. "Chile estaba en una cultura muy conservadora, y ahora los inversionistas cada vez se están atreviendo más por esta clase de activos, están explorando, están estudiando", afirma.

José Manuel Correa explica que Endeavor entra en la cadena del emprendimiento una vez que las empresas ya tienen un producto probado y que el mercado ha adoptado. "Lo nuestro es escala, es ayudar a esos emprendedores a escalar a nivel global", señala. A eso ayuda la red global de Endeavor, presente en 32 países, que ponen a disposición de los emprendedores que apoyan.

Junto con las mentorías, hacen el contacto con inversionistas. Acompañan al emprendedor en la inversión y lo preparan para las rondas. Además, tienen un vehículo de inversión basado en San Francisco, Endeavor Catalyst, que ha beneficiado, por ejemplo, a Cornershop y ComparaOnline.

Correa profundiza en el modelo, y señala que Endeavor ayuda a emprendimientos que están buscando desde US$ 5 millones. "Antes de eso es donde está el problema, y es un problema del que nosotros estamos tratando de hacernos cargo a nivel local, porque cuando yo llevo a un emprendedor a levantar US$ 4 millones a Estados Unidos le dicen que es muy poco, cuando viene a Chile le dicen que es mucho", plantea.

Es lo que pasó con NotCo, el emprendimiento chileno que levantó capital por US$ 30 millones en Estados Unidos. Entre los inversionistas está Jeff Bezos, fundador de Amazon y actualmente el hombre más rico del mundo.

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El fundador de NotCo cuenta los planes de la empresa tras asociarse con Jeff Bezos

Luego de levantar US$ 30 millones de financiamiento en EE.UU., Matías Muchnick revela lo que se viene: redefinieron el directorio, lanzarán líneas de leche y helados, y firmaron un acuerdo con la mayor cadena de supermercados de Brasil.

¿Por qué cuesta tanto encontrar financiamiento en Chile? Para Evelyn von Bischhoffshausen, hay dos razones: el riesgo de estas inversiones –el 60% de los retornos los genera el 6% de las inversiones, dice– y el tamaño acotado del mercado chileno.

El director ejecutivo de Endeavor comenta que apoyan muchos emprendimientos ligados a la minería, "la industria de clase mundial que tenemos en Chile". Cuentan con 14 emprendimientos en su cartera, y "en el mapa" cuentan más de 200 emprendimientos tecnológicos desarrollando productos para la minería.

Correa dice que preparan una tercera ronda de financiamiento de Endeavor Catalyst. El primero fue por US$ 30 millones, el segundo por US$ 80 millones; el que se abrirá este año será por alrededor de US$ 120 millones. Las filiales de Endeavor en cada país irán a presentar su cartera de proyectos, y esperan adjudicarse parte del fondo.

Vea el video de la conversación con José Manuel Correa acá:

Vea el video de la conversación con Evelyn von Bischhoffshausen acá:

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