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Accionistas de SQM aprueban la venta de US$ 1.100 millones en nuevas acciones

El aumento de capital busca financiar expansiones que sostengan la mayor demanda de litio. Si bien la empresa tiene mucha caja, la fuerte alza accionaria impulsó la operación.

Por James Attwood

Viernes 22 de enero de 2021

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Los accionistas de SQM aprobaron una propuesta para que el segundo mayor productor de litio del mundo venda alrededor de US$ 1.100 millones en acciones nuevas para financiar expansiones que ayudarían a satisfacer un aumento de la demanda, que se prevé se triplique para 2025.

En una reunión celebrada este viernes 22 de enero, la mayoría de los accionistas votaron a favor de un plan que contempla la emisión de 22,4 millones de acciones de la serie B, según un representante de la compañía. Tianqi Lithium Corp., que tiene una participación de 26% en SQM a través de la propiedad de sus acciones A, ya había aprobado la venta, aunque la firma china, que atraviesa por problemas de liquidez, dijo que renunciaría a sus derechos preferentes para comprar nuevas acciones.

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SQM: "En los proyectos de litio, aproximadamente US$ 400 millones están enfocados en Chile"

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SQM, con sede en Santiago, ha presupuestado inversiones de US$ 1.900 millones hasta 2024, cerca de la mitad de las cuales se destinarán a una expansión en la producción de litio en Chile y una posible inversión en el proyecto Mount Holland en Australia. Si bien SQM tiene mucho efectivo en su balance, el aumento de capital se beneficia de un alza de más de 90% que han registrado las acciones de la compañía en Nueva York durante el último año. También le dará a la compañía más flexibilidad para aprovechar oportunidades que puedan surgir en otros lugares.

Se necesita más producción para satisfacer la creciente demanda de la industria de vehículos eléctricos, dijo Gerardo Illanes, CFO de la compañía, en una entrevista el mes pasado. Los precios podrían subir junto con la demanda, apuntalando la expansión del proyecto, explicó.

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Si bien las ventas de SQM cayeron en el primer trimestre debido al covid-19, repuntaron 50% en los tres meses siguientes y 40% en el tercer trimestre, y deberían expandirse alrededor de 40% en el cuarto trimestre, señaló la compañía. SQM espera que la producción total de litio alcance las 63.000 toneladas en 2020, un incremento de 40%, y pronostica un crecimiento de 20% en la demanda de litio por año a 1 millón de toneladas para 2025 y más de 2 millones de toneladas para 2030.

Soc. Quimica & Minera de Chile SA, como se conoce formalmente a la compañía, también está realizando inversiones para reducir su consumo de agua y extracción de salmuera en un intento por alcanzar la neutralidad de carbono para 2030. También planea invertir alrededor de US$ 440 millones para aumentar la producción de nitratos y yodo.

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