Negocios

Caída en Nasdaq refleja temor ante posible techo tecnológico

Las empresas tecnológicas enfrentan tiempos difíciles. Pierden valor en bolsa y su crecimiento se desaceleró. ¿Fin de una era o ajuste de expectativas?

Bloomberg

Por Joshua Brustein

Martes 20 de noviembre de 2018

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Hay dos compañías en la historia empresarial estadounidense que han alcanzado un valor de US$ 1 billón. Primero fue Apple Inc., que el 2 de agosto cruzó el umbral de los trece dígitos. Permaneció allí durante exactamente tres meses, antes de cerrar la jornada de negociación del 2 de noviembre valuada en US$ 986.600 millones. La siguiente fue Amazon.com Inc., que pasó parte de un solo día a principios de septiembre como una firma de US$ 1 billón.

El hito sirvió como un recordatorio de cuánto ha llegado la industria de la tecnología a dominar la economía y coronó un notable período de una década que marcó el comienzo de cambios radicales en las empresas y la sociedad estadounidenses. Pero el reciente descenso de las empresas de Silicon Valley plantea la posibilidad de que la industria haya llegado a la cima. Apple ha perdido alrededor del 20% de su valor de mercado desde su máximo; Amazon ha bajado un 26%. Solo el lunes, las acciones de Apple perdieron el 4% de su valor (las de Amazon se contrajeron un 5%). Wall Street también ha castigado durante este otoño boreal a los otros gigantes de la industria de la tecnología estadounidense: Alphabet Inc. ha perdido un 20% desde su máximo, Facebook el doble de eso y las acciones de Microsoft Corp. han caído un 10%.

No se trata sólo de una peculiaridad de la dinámica del mercado. El crecimiento en las mayores empresas de tecnología se está desacelerando. Cuando Apple informó este mes sobre su desempeño trimestral, señaló que ya no daría a conocer las cifras de la cantidad de iPhones que vende, señal indiscutible de que planeaba vender una menor cantidad de ellos. El negocio minorista en línea de Amazon se ha desacelerado durante cuatro trimestres consecutivos, y en octubre advirtió a los inversionistas que experimentaría una temporada de fiestas de fin de año relativamente moderada. El crecimiento de la membresía Prime también se ha estancado. La principal red social de Facebook se ha desacelerado considerablemente, y ha comenzado a depender cada vez más de otros servicios que posee para su crecimiento, como Instagram. Brian Wieser, analista de investigación senior de Pivotal Research Group, dijo este mes en un informe que los negocios publicitarios de Facebook y Google se acercaban a un punto de saturación. La proporción general de estadounidenses que utilizan internet y redes sociales dejó de crecer hace dos años, según Pew Research Center.

Ahora es un buen momento para hacer una pausa y reconocer que prever una crisis económica pendiente en el sector tecnológico ha sido una tremenda manera de equivocarse en los últimos años. En 2012, personas inteligentes advirtieron que Facebook se vería afectada por su incapacidad de adaptarse a los teléfonos inteligentes y señalaron que el crecimiento de Apple se encontraría con ciertos límites básicos de la economía. Ese año, periodistas, empresarios y economistas debatieron si la industria se encontraba en una burbuja, y luego siguieron haciéndolo durante 2013, 2014, 2015, 2016 y 2017.

Las grandes empresas tecnológicas siguen teniendo un éxito fenomenal según cualquier estándar tangible, dijo Crawford del Prete, director de operaciones de la firma de investigación IDC. Simplemente no ha habido muchas compañías con tanto impacto como Apple, Amazon o Google, de Alphabet. Siempre fue inevitable que el crecimiento de las ventas en empresas de este tamaño se desacelerara. "El trasfondo de todo esto es que las personas necesitan controlar sus estúpidas expectativas", dijo Del Prete.

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