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EEUU no ampliará exenciones a petróleo iraní

Actualmente, algunos países pueden comprar crudo al país sin recibir sanciones. Sin embargo, esto está a punto de cambiar.

Por Nick Wadhams

Lunes 22 de abril de 2019

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La Administración de Trump no renovará las exenciones que permiten a ciertos países comprar petróleo iraní sin hacer frente a las sanciones de Estados Unidos, según cuatro personas familiarizadas con el tema, una medida que ha convulsionado los mercados energéticos y podría molestar a importadores importantes como China e India.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Michael Pompeo, tenía previsto anunciar la decisión el lunes por la mañana en Washington, dijeron las personas, que pidieron que no se revelara su identidad porque aún no se ha presentado el plan oficialmente. Las exenciones actuales, que se aplican a China, Grecia, India, Italia, Japón, Corea del Sur, Taiwán y Turquía, expira el 2 de mayo.

La Administración también anunciará compromisos de otros proveedores, entre ellos Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, que compensarán la pérdida de crudo iraní en el mercado, según dos de las personas.

La decisión de no renovar las exenciones es una victoria para el asesor de Seguridad Nacional, John Bolton, y sus aliados, que habían argumentado que las promesas de Estados Unidos de mantener una posición dura contra Irán carecían de sentido mientras que se mantuvieran las exenciones. Pompeo y su equipo habían sido más cautelosos, aunque también sostenían que el mercado estaba suficientemente abastecido como para aumentar la presión a Irán.

"Con esta decisión, la economía de Irán estará bajo gran presión a medida que sus ganancias en divisas se agotan y sus reservas de divisas se desploman", dijo Mark Dubowitz, director ejecutivo de la Fundación para la Defensa de las Democracias y defensor de las sanciones adicionales contra Irán.

Alza del petróleo

El Departamento de Estado no quiso hacer comentarios el domingo por la noche. Una de las personas dijo que el presidente Donald Trump había informado al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed Bin Salman, y al príncipe heredero de Emiratos Árabes Unidos, Mohammed Bin Zayed, sobre la decisión en llamadas telefónicas en los últimos días. El Washington Post informó previamente de la decisión de Estados Unidos.

El precio del crudo Brent, un referente mundial, subió hasta un 3,3% a US$ 74,31 por barril el lunes, el nivel intradía más alto en casi seis meses.

Los esfuerzos de Trump por reducir los suministros iraníes han sacudido los mercados del petróleo en el último año. Después de subir a más de US$ 85 el barril en anticipación a las sanciones, el petróleo cayó a cerca de US$ 50 en los últimos tres meses de 2018, cuando la Administración concedió exenciones inesperadamente.

China, el mayor comprador de crudo iraní, reiteró su oposición a las sanciones unilaterales el lunes y acusó a Estados Unidos de excederse en su jurisdicción. "La cooperación de China con Irán es abierta, transparente, razonable y legítima, y debe ser respetada", dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Geng Shuang, en respuesta a una pregunta sobre las exenciones en una sesión informativa regular en Pekín. Geng no adelantó cómo respondería China.

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