Internacional

Trump no descarta acuerdo con China pese a aumento de aranceles

El presidente dijo que podría llamar a su par chino, Xi Jinping, para mantener conversaciones. Mientras, un enviado comercial de China viajaba a Washington.

Bloomberg

Por Jennifer Jacobs, Alyza Sebenius y Shawn Donnan

Jueves 9 de mayo de 2019

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El presidente Donald Trump insistió el jueves 9 de mayo en que aún es posible alcanzar un acuerdo comercial con China esta semana, incluso mientras reiteraba sus planes para aumentar los aranceles a los productos chinos en cuestión de horas.

Durante un evento en Washington, Trump dijo que podría mantener una llamada telefónica con su homólogo chino Xi Jinping, quien le envió una carta sobre cómo trabajar estrechamente para aliviar las tensiones comerciales. El presidente habló mientras el principal enviado comercial de China, Liu He debía aterrizar en Washington para dos días de conversaciones comerciales, a partir de las 5 pm del jueves.

"Simplemente me escribió una hermosa carta, la recibí y probablemente le hable por teléfono, pero tenemos dos excelentes alternativas, a nuestro país le está yendo increíblemente bien", dijo Trump. "Nuestra alternativa es excelente, es una alternativa de la que he hablado durante años. Hemos recibido más de US$ 100.000 millones de China en un año".

A la 1 pm hora de Washington, no había ninguna llamada planeada entre los dos líderes, de acuerdo con una persona familiarizada con el asunto.

Las acciones estadounidenses subieron desde sus mínimos del día tras los comentarios de Trump.

Alza de aranceles

Se espera que los aranceles estadounidenses sobre unos US$ 200.000 millones en productos chinos aumenten a 25%, en comparación con 10% actualmente, a partir de las 12:01 am del viernes, en una medida que economistas y empresas aseguran es el mayor riesgo económico de todos los movimientos arancelarios de Trump hasta el momento. Trump repitió una amenaza el jueves de imponer nuevos aranceles de 25% sobre US$ 325.000 millones de importaciones chinas que actualmente no están cubiertas, diciendo que su administración ha comenzado a preparar el papeleo.

El ánimo de ambas partes al entrar en las conversaciones parecía haberse endurecido, y el representante de Comercio de EE.UU., Robert Lighthizer, llamó a los miembros del Congreso para advertir que es poco probable que haya un acuerdo esta semana, según personas familiarizadas con las conversaciones.

Aunque el miércoles Trump insistió en que Liu aceptaría un acuerdo y lo llamó un "buen hombre", luego dijo a un mitin de simpatizantes que China "rompió el acuerdo" al retroceder en compromisos anteriores, lo que lo llevó a ordenar aranceles más altos.

China ha disputado la caracterización de Trump de que el país retrocedió, pero también ha enviado sus propias señales de que un acuerdo podría llevar tiempo.

A diferencia de algunas de sus visitas anteriores a Washington, Liu no viaja con la designación de "enviado especial" de Xi, según personas informadas sobre su viaje. Las declaraciones públicas de los funcionarios chinos también se han endurecido en los últimos días; Beijing ha prometido tomar represalias contra el aumento en los aranceles de Trump y ha rechazado la idea de que ha incumplido cualquier compromiso asumido durante los meses de difíciles negociaciones que llevaron al enfrentamiento de esta semana.

"China es creíble y honra su palabra, eso nunca ha cambiado", dijo el portavoz del Ministerio de Comercio, Gao Feng a periodistas el jueves. El Ministerio de Comercio también anunció que pronto publicará los detalles de los nuevos aranceles de represalia.

Datos publicados el jueves ofrecen a Trump la oportunidad de afirmar que su guerra arancelaria está dando el resultado deseado. El déficit comercial de EE.UU. con China se redujo al más estrecho en casi tres años, dado que las importaciones disminuyeron y las exportaciones avanzaron.

"Cuando la gente miraba las cifras económicas, parecían sorprendidos. Cuando observaron las cifras de importación y exportación, se sorprendieron", dijo Trump el jueves. "Traten de ver todos los aranceles que China nos ha estado pagando durante los últimos ocho meses. Miles de millones de dólares".

Los economistas no están de acuerdo con el presidente y dicen que la evidencia es que los consumidores y las empresas estadounidenses están soportando los costos de sus aranceles a través de precios más altos.

En un tuit del jueves, Hu Xijin, editor en jefe de Global Times, dijo que una fuente china familiarizada con las negociaciones comerciales le dijo que existe una probabilidad "cero" de llegar a un acuerdo antes del viernes. Global Times es un periódico publicado por el Diario del Pueblo del Partido Comunista.

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