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Arauco y megaproyecto MAPA: "No son decisiones que se toman de acuerdo a la coyuntura política"

Charles Kimber, gerente corporativo y comercial de Arauco, detalla pormenores de la inversión por US$ 2.350 millones. 

Por Gabriela Villalobos

Martes 31 de julio de 2018

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Fueron más de cuatro años de planificación, gestiones y trabajas judiciales. Sin embargo, el pasado martes 24 de julio el directorio de Arauco -empresa ligada a la familia Angelini- dio el visto bueno para el proyecto de Modernización y Ampliación de la Planta Arauco (MAPA). Se trata del mayor proyecto de inversión anunciado este año, que involucrará una inversión cercana a los US$ 2.350 millones. 

En Entrevista en Pauta, el gerente de asuntos corporativos y comerciales de Arauco, Charles Kimber, detalló que el proyecto aumentará la producción de de celulosa en cerca de 1.200.000 toneladas. Con esto, y de mantenerse los actuales precios de la materia prima, la iniciativa aportará ingresos por US$ 1.200 millones y aumentará el Ebitda de la compañía en US$ 300 millones a US$ 400 millones. Es decir, mejorará los resultados en cerca de 25%.

El plan B para financiar MAPA

El plan de Arauco es financiar la iniciativa sólo con flujo de caja, apostando a que la demanda por celulosa continuará firme en el mediano y largo plazo. Sin embargo, aquello podría cambiar si la guerra comerciales entre China y Estados Unidos se agudiza. Según Kimber, la compañía se encuentra bien posicionada para enfrentar estar turbulencias y existe una alternativa si decae la generación de recursos propios. Si aquello ocurre, la compañía acudirá al mercado de deuda. "Esta es una empresa que es bastante conservadora con sus niveles de endeudamiento", comenta el ejecutivo. 

La apuesta en el sector eléctrico

El proyecto MAPA se abastecerá de energía renovable generada por la propia compañía y además producirá un excedente máximo de 166 MW que se inyectarán al Sistema Eléctrico Nacional (SEN). Aquello, en línea con la estrategia que ha seguido hace algún tiempo Arauco. "Estamos desde hace años en el sector eléctrico a través de la cogeneración (...) (Con MAPA) Arauco se estaría acercando a los mil megas de generación que estaría inyectando al sistema nacional", dice Kimber. La compañía continúa evaluando alternativas para continuar explorando este sector, como complemento de su negocio de celulosa. Para ello, no descartan asociarse con otro actor de la industria para levantar nuevos proyectos, aunque siempre en el área de las llamadas energías limpias. 

El factor político

MAPA es la primera megainversión anunciada durante la actual administración de Sebastián Piñera. Sin embargo, Kimber aseguró que el color político del Gobierno no tuvo gran impacto en la decisión de llevar adelante el proyecto. "Estas son inversiones de largo plazo, no son decisiones que se toman de acuerdo a la coyuntura política. Nos hubiese gustado ratificar este proyecto hace cuatro años, pero por lo problemas judiciales en los que se vio envuelto (…), todo eso retrasó el anuncio", dijo Kimber, haciendo alusión a la pelea en tribunales que dio Arauco. El proyecto fue frenado por un recurso presentado por agrupaciones lafkenches que acusaron no haber sido consideradas durante la consulta indígena que llevó adelante la iniciativa.

El impacto tributario

El Gobierno ha cerrado la puerta a las peticiones de mantener la tasa tributaria corporativa en 24,5%, algo que pedían dirigentes empresariales y gremiales. Según Kimber, la medida disminuirá la rentabilidad de la compañía y podría afectar las decisiones de inversión de extranjeros. Sin embargo, para Arauco, el tema tributario no sería el más relevante a la hora de analizar la viabilidad de un proyecto. "La decisión va más bien por otros aspectos estructurales que por la tasa de impuestos: [...] crecimiento de los bosques, facilidad para hacer las inversiones industriales, claridad en los procesos de los estudios de impacto ambiental", detalla el ejecutivo.

Vea la entrevista completa aquí:

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