Deportes

Sonría con los ojos: desarrollan cámaras para detectar el uso de mascarillas en los estadios

Equipos de béisbol analizan el invento de una startup californiana para instalar cámaras especiales en sus recintos.

Bloomberg

Por Priya Anand

Martes 11 de agosto de 2020

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La temporada de béisbol ha comenzado con estadios inquietantemente vacíos, pero algunos equipos están explorando opciones de alta tecnología para comprobar que los aficionados en las gradas toman las precauciones sanitarias adecuadas, un posible paso para permitir el regreso de los seguidores.

Varios equipos de la Gran Liga de Béisbol (MLB, del inglés) han mantenido conversaciones con una startup de California llamada Airspace Systems Inc., que desarrolla tecnología para detectar si las personas usan máscaras faciales, dijeron la liga y la compañía. Las conversaciones están centradas en aplicar los sistemas en las cámaras del estadio para identificar a las personas que no llevan el rostro cubierto, que llevan las máscaras colgando de la barbilla o que las usan de manera incorrecta. Los representantes de Airspace y MLB no quisieron nombrar a los equipos en conversaciones.

La pandemia de coronavirus ha trastornado los deportes en todo el mundo y el impacto en la Gran Liga de Béisbol fue especialmente impactante. Después de prolongadas negociaciones, la temporada finalmente se reinició el mes pasado. Desde entonces, jugadores y entrenadores han dado positivo al virus, se han cancelado los juegos y se han cerrado estadios.

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Parece poco probable que los aficionados de la MLB vayan a regresar hasta que haya una vacuna, pero el béisbol de Corea del Sur ofrece un posible modelo para un regreso. Los equipos de la Organización de Béisbol de Corea permiten que los estadios reciban aficionados a aproximadamente un 10% de su capacidad, según ESPN.

El requisito de máscaras en los estadios probablemente avivaría la controversia. Tales requerimientos en las tiendas y en los aviones han resultado en enfrentamientos violentos entre clientes y trabajadores.

La otra polémica

El uso de software para analizar el comportamiento de las personas en cámara también es polémico. El sistema de Airspace estudia los rostros de las personas, pero los resultados no son identificables personalmente, dijo la compañía. Aún así, las empresas que recaban datos sobre sus trabajadores o clientes en nombre de la salud pública deberían tener la obligación de aplicar barreras de privacidad en torno a cómo se usa la información, dijo Ifeoma Ajunwa, profesora asociada de la Universidad de Cornell, que ha estudiado el ámbito de la ley y la vigilancia.

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"Tenemos que pensar en esto como un problema social más amplio", dijo. "¿Estamos iniciando el comienzo de una era de vigilancia constante para los ciudadanos y cuándo terminará esa era? Necesitamos un punto final si vamos a introducir estas tecnologías para el control de enfermedades".

Jaz Banga creó Airspace en 2015 con un enfoque en software de seguridad para drones. La compañía está respaldada por aproximadamente US$ 35 millones en capital de riesgo y cuenta con el Ejército de EE. UU., algunos aeropuertos y equipos de MLB como clientes. Hace varios meses, los clientes comenzaron a preguntarse si las herramientas se podían utilizar para determinar si las personas usaban máscaras y cumplían con las pautas de distanciamiento social. Tal sistema podría cubrir una gran instalación sin necesidad de contratar o capacitar personal de vigilancia.

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En un experimento inicial, el sistema pudo identificar el uso adecuado de la máscara con más del 80% de precisión, dijo Banga. Airspace dijo que también ha mantenido conversaciones con los aeropuertos sobre pruebas de tecnología, pero no quiso decir cuáles.

Banga desestimó las preocupaciones sobre la privacidad. El software de Airspace pixela automáticamente los rostros para que sean irreconocibles, y la compañía nunca ha hecho reconocimiento facial, dijo Banga: "Ni siquiera sabemos cómo hacerlo".

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