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Super Lig: la mezcla de fútbol, dinero y política que seduce a los chilenos

Los clubes de Turquía pagan muy bien, aunque no tienen el renombre de otros equipos europeos. Medel, Isla y Fernandes son los casos recientes más exitosos.

Gary Medel en su presentación como nuevo fichaje del Besiktas el 12 de agosto de 2017.

www.bjk.com.tr/

Por Francisca Vargas D.

Domingo 26 de julio de 2020

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Treinta son los futbolistas chilenos que juegan hoy en Europa. Y si bien los más conocidos tienen contratos con equipos de España e Italia, el jugador récord de esta temporada no actúa en ninguna de ambas ligas.

En la temporada 2019/2020, Junior Fernandes convirtió en 11 ocasiones por el Alanyaspor en la Super Lig de Turquía (totalizando 90 goles desde que arribó a Europa), coronándose como el chileno con más tantos en el continente. Detrás de él se ubicaron Fabián Orellana (ocho), Arturo Vidal (ocho), Erick Pulgar (seis) y Cristóbal Jorquera (cinco).

El torneo turco es un destino masivo para futbolistas nacionales. Y desde hace varios lustros. Junior y Jorquera son precisamente dos de los jugadores más destacados de un torneo que este año estuvo marcado por una excepción: por segunda vez en el siglo XXl, el campeón no fue ni el Galatasaray, ni el Besiktas ni el Fenerbahce:el Basaksehir se quedó con su primera Liga en su historia. 

A 13.096 kilómetros, pero como en casa

Turquía es lo más cercano al fútbol sudamericano. Por los hinchas y su vínculo con los dirigentes. Y los de aquellos con el mundo político. Hay bengalas y hay fuegos artificiales, más de 50 mil personas por partido y celebraciones en las calles. Es la confluencia de dos continentes unidos por algo que sienten como un vínculo estrecho con su identidad: el fútbol.

El "Infierno de Estambul" no es el nombre popular de una batalla otomana. Es el nombre de un estadio. De una localía. Formalmente se llama Türk Telekom Arena, pero los dueños de casa, el Galatasaray, lo consideran mucho más que eso. Para el otro extremo del país, no es más que un lugar indeseado donde la palabra caer no debe existir. Şükrü Saracoğlu, el estadio del Fenerbahçe, le quiere competir codo a codo.

Por casi tres temporadas hubo un nacional que tomó protagonismo en el "Kitalararasi Derbi" o Derby Intercontinental. Mauricio Isla firmó en 2017 por tres temporadas con el Fenerbahce, período en el que participó en 91 encuentros (6.944 minutos) y entregó 13 asistencias. Pero en junio de este año, un comunicado de la institución dio a conocer el fin de la relación. "Se llegó a un acuerdo mutuo con Mauricio Isla, que vestía la camiseta de nuestro equipo de fútbol, y nuestros caminos se separaron".

Mientras el lateral estuvo en el club fue parte relevante de los clásicos. Sin embargo, uno de los que más polémicas causó fue el de febrero de 2020: con Isla de titular, y luego de 21 años, Fenerbahce cayó como local frente al Galatasaray. Las calles se repletaron y el temor a un enfrentamiento entre hinchadas estuvo siempre latente.

Es que la rivalidad en la cancha se traslada habitualmente a las tribunas. Y las barras de ambos equipos -además de la del tercer club en popularidad de la ciudad, el Besiktas JK-, son históricas antagonistas. Desde siempre... salvo hace siete años.

En 2013, el gobierno informó que el parque Gezi -una tradicional zona de áreas verdes en Estambul- sería demolido para construir un cuartel similar a uno de la era otomana y un centro comercial. Bastó ese anuncio para que comenzaron las protestas contra el presidente Recep Tayyip Erdoğan, en las cuales Çarşı (la peña del Beşiktaş JK, que el gobierno ha calificado como "grupo terrorista") contó con una presencia de 35 de sus miembros. ¿El saldo? Ocho muertos y más de ocho mil heridos.

En esa oportunidad, los hinchas de estos tres equipos marcharon bajo el nombre de "Istanbul United" en contra del mandatario turco.

Besiktas fue la casa deportiva de otro histórico de la Roja. Gary Medel fichó por el club el 11 de agosto de 2017, cuando la Copa Confederaciones había acabado y Luciano Spalletti (en ese momento DT del Inter de Milán) no lo tenía considerado. A cambio de 2,5 millones de euros (US$ 2,3 millones anuales), Medel aterrizó por tres temporadas.

​En total, con las "Águilas Negras" disputó 77 partidos, convirtió un gol y dio dos asistencias. No obstante, su estancia en el equipo estuvo lejos de ser calma: Medel estuvo a punto de partir del club en enero de 2019, pero pedían por su carta 10 millones de euros. Al igual que algunos de sus compañeros, alegaba sueldos impagos y a mitad de temporada concretó su traspaso al Bologna.

Gary Medel se despide de sus compañeros en Turquía. Créditos: @dorukhantokoz.
Gary Medel se despide de sus compañeros en Turquía. Créditos: @dorukhantokoz.

En 2018, otro exjugador de la UC, Enzo Roco, fichó por el Besiktas por US$ 1,5 millones por dos temporadas. En la que es su tercera incursión en Europa (antes estuvo en el Elche y el Espanyol, ambos españoles), ha jugado 24 partidos y convertido dos tantos (sumando 1.662 minutos). Pero tal como en su momento le pasó a Medel, los problemas monetarios del equipo tuvieron consecuencias en su salario. De acuerdo con el portal Aspo, para evitar irse del club el zaguero habría aceptado una rebaja del 50% en su sueldo.

Junior Fernandes es otro de los ejemplos de chilenos en la Super Lig. En 2017 dejó el Dinamo Zagreb de Croacia para ser presentado en el Alanyaspor, donde estaría seis meses a préstamo y con opción de compra. Al terminar dicho plazo, el club lo contrató por otros tres años. Hasta la fecha, ha disputado 106 partidos (7.128 minutos), con 36 goles y 22 asistencias.

Pero si hay que hablar de futbolistas chilenos en Turquía, hay un verdadero decano. Uno que ha jugado más que cualquiera y en más equipos turcos que todos: Rodrigo Tello.

De sus 17 años como deportista profesional, en nueve se desempeñó en el fútbol turco. Hasta la fecha, es el chileno con más años y clubes en el país: Besiktas (2007-2010), Eskisehirspor (2010-2014), Elazigspor (2014) y Sanliurfaspor (2014-2015).

Auge en medio de una crisis sostenida

En los últimos años Turquía se ha transformado en uno de los destinos preferidos de futbolistas destacados en las fases finales de sus carreras, de otros que aceptan una oferta monetaria mayor a la que le puede hacer algún club de ligas superiores o, simplemente, de algunos que no fueron considerados por sus instituciones. Esto ha derivado en el crecimiento de la liga, que acumula cerca de 13 años sumando nombres con historia a sus filas.

"Sí, jugaré en Turquía. Es el club que más interés ha puesto en mi fichaje y me han convencido con el proyecto que quieren desarrollar. Han hablado muchas veces conmigo y ha sido muy importante, para que tome esta decisión, que Zico es el entrenador", dijo Roberto Carlos en 2007, al anunciar que llegaría al Fenerbahce a cambio de 4,2 millones de euros anuales.

La temporada siguiente, el pichichi de La Liga española (Dani Güiza) se convirtió en el fichaje extranjero más caro en la historia (hasta ese entonces) del fútbol turco. Al mismo equipo del brasileño llegó por 15 millones de euros y tres en salario por cada una de las cuatro temporadas.

Wesley Sneijder fue otro de los que se inscribió en las filas del Galatasaray en 2013. Proveniente del Inter, que se quedó con 7,5 millones de euros. El holandés selló su permanencia hasta 2016, con 5 millones por temporada. El mismo año de su llegada, el Fenerbahce incorporó a Robin Van Persie por 3,5 millones de euros.

En 2015, Samuel Eto’o dejó la Sampdoria para fichar con el Antalyaspor hasta junio de 2018 a cambio de 3,3 millones anuales.  Al finalizar su paso, el que coronó con 77 goles y 44 asistencias (76 partidos), firmó por lo que restaba de la temporada 2018 y por otras dos con el Konyaspor (solo cumplió los meses restantes del año).

Hasta entonces, y ya con chilenos en cancha, todo marchaba bien. No obstante, esos mismos fichajes millonarios y sueldos solo comparabales con los de las cinco ligas más importantes (promedio de US$ 864 mil al año por jugador, según Deportes Inc.) se vieron impactados por la caída de la lira.

En 2019, el índice Stoxx Europe Football dio cuenta de que el Fenerbahce, Galatasaray y Trabzonspor registraban una deuda de 1.600 millones de euros con la Asociación de Bancos de Turquía. A pesar de que una de las medidas adoptadas por Erdogan fue intentar rediseñar los préstamos, el escenario se mantuvo.

Pepe, luego de llegar a un acuerdo con el Besiktas, rescindió su contrato: se fue gratis e, incluso, pagó el sueldo de varios trabajadores. Según el medio "Ajansspor", el portugués fue uno de los deportistas que acudió a la FIFA por sueldos impagos, junto con Vagner Love, Fatih Aksoy y Ryan Babel. A ellos, se sumó también Gary Medel.

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