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Apuestas deportivas, la nueva inversión de Michael Jordan

La leyenda de la NBA recibe acciones en DraftKings Inc. a cambio de asesorar a la junta directiva de la compañía de apuestas deportivas en línea.

Bloomberg

Por Luke McGrath

Jueves 3 de septiembre de 2020

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La pasión por las apuestas de Michael Jordan alguna vez amenazó con eclipsar su legado. Ahora, el multimillonario está adoptando la creciente industria de los juegos en línea como parte de su cartera personal de inversiones.

Jordan es el último propietario de una importante franquicia deportiva de Estados Unidos que ingresó al espacio de los juegos de azar, uniéndose al propietario de los New England Patriots, Robert Kraft, y el dueño de los Dallas Cowboys, Jerry Jones. La leyenda de la NBA está recibiendo una participación accionaria en DraftKings Inc. a cambio de su papel como asesor especial de la junta directiva de la compañía de apuestas deportivas en línea, una medida que elevó aún más el precio de las acciones de la compañía.

El seis veces campeón de la NBA, cuyo amor por el juego está bien documentado, proporcionará orientación y asesoría sobre estrategia, desarrollo de productos y actividades de marketing, dijo la compañía el miércoles.

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DraftKings subió durante la sesión en Nueva York, agregando alrededor de US$ 500 millones al valor de mercado de la compañía.

"Michael Jordan se encuentra entre las figuras más importantes del deporte y la cultura, y redefinió para siempre al deportista y empresario moderno", dijo en un comunicado el cofundador y director ejecutivo de DraftKings, Jason Robins.

No se revelaron los detalles de la participación accionaria. Jordan es también presidente y propietario mayoritario de Charlotte Hornets de la NBA. El equipo tiene un valor de US$ 1.400 millones, según un análisis de Bloomberg.

DraftKings comenzó a cotizar en la bolsa en abril después de una fusión inversa con Diamond Eagle Acquisition Corp. El precio de las acciones ha aumentado más del doble. Sus inversionistas han incluido a los propietarios de los Patriots y Cowboys.

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Amor por el juego

La afinidad de Jordan con las apuestas es bien conocida. Un episodio de "The Last Dance" de ESPN detalló la controvertida historia de los juegos de azar en casinos, durante vuelos con sus equipos y en campos de golf de la gran estrella del baloncesto. Durante la década de 1990, la propensión de Jordan por las apuestas a menudo eclipsaba su juego en la cancha.

El documental, que también se emitió en Netflix Inc., fue un gran atractivo este año para las personas atrapadas en casa durante la pandemia y le recordó al mundo nuevamente el poder de las estrellas de Jordan.

DraftKings ha estado luchando contra competidores, como Flutter Entertainment Plc de FanDuel, por la participación de mercado en los estados donde las apuestas deportivas son legales. Las dos compañías representan aproximadamente dos tercios de las apuestas deportivas en línea en EE.UU., según Bloomberg Intelligence.

Repunte de las acciones

El enorme repunte de las acciones de empresas de apuestas deportivas tiene a algunos analistas preocupados de que la naciente industria pueda estar experimentando una burbuja.

Barry Jonas, analista de Truist Financial, inició la cobertura de DraftKings el miércoles con una recomendación de mantener. Los inversionistas persiguen un negocio que podría generar US$ 1.200 millones en ganancias anuales. Pero eso "podría tardar casi una década, precedido por años de pérdidas", dijo.

"Si bien DraftKings aún podría ser un líder a largo plazo, el precio de sus acciones deja poco margen de error", dijo Jonas.

La NBA ha relajado sus políticas con respecto a los negocios de apuestas deportivas y los inversionistas en equipos.

En respuesta a una pregunta sobre la inversión de Jordan en DraftKings, un portavoz de la liga dijo: "Los inversionistas en equipos de la NBA, incluidos los directores, pueden participar en negocios de apuestas deportivas y deportes de fantasía, sujetos a las salvaguardias requeridas por las reglas de la liga para evitar conflictos de intereses reales o percibidos".

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