Negocios

La fuerte competencia provoca la quiebra de Forever 21

La guerra de precios tanto en tiendas físicas como también en alternativas online provocaron los problemas financieros de la marca de ropa presente en Chile.

Bloomberg

Por Eliza Ronalds-Hannon y Lauren Coleman-Lochner

Lunes 30 de septiembre de 2019

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Forever 21 Inc. se declaró en quiebra, uniéndose a la creciente lista de minoristas de moda derribados por la fuerte competencia, los altos alquileres y la deserción de compradores hacia puntos de venta en línea.

Los planes incluyen cerrar 178 de las aproximadamente 800 tiendas de Forever 21, luego de una desastrosa expansión fuera de Estados Unidos. Se ha permitido que Forever 21 continúe sus operaciones mientras define una estrategia para pagar a acreedores y dar un giro al negocio.

En total, la minorista emplea a unos 6.400 trabajadores a tiempo completo y 26.400 a tiempo parcial, según documentos judiciales. Forever 21 dijo que espera salir de la mayoría de sus puntos de venta en Asia y Europa, y cerrará todas sus 44 tiendas canadienses que proporcionan alrededor de 2.000 empleos, según declaraciones de la compañía.

Forever 21 sufrió la misma despiadada competencia de precios y en línea que ha obligado a otros minoristas estadounidenses a cerrar miles de tiendas en los últimos dos años. Pero sus problemas se profundizaron por errores de cálculo del inventario y una asociación internacional fallida, según documentos judiciales.

La rápida expansión global dejó a la compañía atrapada en ubicaciones que eran demasiado caras y demasiado grandes, según muestran documentos judiciales. A pesar de contar con 262 tiendas para 2015 fuera de EE.UU., no logró economías de escala debido a diferencias geográficas en gusto y clima.

Pérdidas internacionales

¿El resultado? Forever 21 pierde US$ 10 millones por mes en Canadá, Europa y Asia. Las ventas en EE.UU. son relativamente fuertes, según documentos judiciales presentados en Wilmington, Delaware.

La presentación citó 11 arrendamientos que quiere cancelar para tiendas que aún no han abierto, incluidas dos para Forever 21 y nueve nuevas tiendas para su marca de belleza y bienestar, Riley Rose. Renunciar a las nuevas tiendas de Riley Rose reduce drásticamente los planes de la compañía para expandir la marca, que actualmente opera solo 15 puntos de venta.

La compañía pidió al juez de quiebras de EE.UU. Kevin Gross establecer reglas para cancelar los arrendamientos que se aplicarían a las tiendas que decida liquidar.

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