Negocios

Sindicatos del cobre presionan para elevar la seguridad y mitigar contagios

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, dijo que la contención en este sector ha funcionado mejor que otras industrias: solo el 0,5% de la fuerza laboral está enferma.

Por Jackie Davalos

Lunes 15 de junio de 2020

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Chile está trabajando para mejorar la transparencia de las infecciones por Covid-19 y los esfuerzos de las empresas para prevenirlas, en un intento por aliviar las crecientes tensiones laborales en su gigantesca industria del cobre.

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, está buscando difundir datos de infección de las autoridades sanitarias locales, y no solo de las empresas, así como los resultados de las auditorías sobre qué tan bien las minas cumplen con los protocolos de lucha contra virus, dijo el lunes en una entrevista.

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Las iniciativas surgen cuando los sindicatos exigen limitar las operaciones en la principal nación del cobre a medida que más trabajadores enferman. A diferencia del vecino Perú, Chile optó por continuar explotando en la pandemia, implementando medidas de seguridad y desmovilizando al personal no esencial sin sacrificar gran parte de la producción. Para Prokurica, es un acto de equilibrio para mantener a los trabajadores saludables y el flujo de ingresos de exportación que tanto necesitan.

"Vamos a hacer todo lo que esté a nuestro alcance para que el país pueda asegurar a los trabajadores de sus trabajos, y al mismo tiempo tener continuidad, mientras protegemos la salud y la seguridad de nuestros trabajadores", dijo.

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Las tensiones aumentaron la semana pasada después de que un trabajador de la mina Chuquicamata de Codelco, propiedad del Estado, muriera a causa de la enfermedad. Los sindicatos han dicho que las compañías y las autoridades no están haciendo lo suficiente para contener o comunicar el brote. El ministro envió inspectores adicionales para monitorear la situación en las minas, con 1.600 evaluaciones realizadas hasta el momento. Los sindicatos presionan para que se adopten medidas más estrictas en materia de virus.

El fin de semana, siete grupos que representan a trabajadores y contratistas en algunas de las minas más grandes del mundo hicieron un llamado al Gobierno para reevaluar las operaciones continuas.

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El presidente de Sonami proyectó un precio de equilibrio del cobre "ligeramente superior" a los US$ 2,40 la libra. "Un precio malo, pero que permite pagar los costos de operación”, dijo.

"Existe un consenso entre los sindicatos de que limitar las operaciones es lo correcto", dijo Ricardo Calderón, presidente de la Federación de Supervisores del Cobre.

Prokurica dijo que la industria está tomando medidas extraordinarias para salvaguardar al personal, incluidas las pruebas, el distanciamiento y la desmovilización de aproximadamente la mitad de la fuerza laboral total. Si bien las infecciones están aumentando en el país, la minería ha funcionado mejor que otras industrias, con solo el 0,5% de la fuerza laboral enferma, dijo.

"No hay normalidad en la industria del cobre en este momento", dijo Prokurica. "Estamos en la fase más difícil de la pandemia en Chile".

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El Gobierno dijo que las medidas para contener la pandemia han permitido un control "efectivo" del brote.

El año pasado, Chile produjo 5,8 millones de toneladas de cobre. Las estimaciones actuales de la comisión del cobre Cochilco indican que la pandemia costará alrededor de 200.000 toneladas este año, dijo Prokurica. 

Sin embargo, Cochilco dijo en una publicación de Twitter el viernes que la pérdida sería de aproximadamente 75.000 toneladas. Un portavoz de Cochilco explicó que la agencia tiene varios escenarios, con el ministro proporcionando la proyección mediana.

A pesar de las reducciones en la fuerza laboral, Codelco experimentó un aumento de la producción de 2,8% año con año en abril, mientras que la mina Escondida, de BHP Group aumentó la producción en 11%, informó Cochilco.

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La iniciativa de Los Bronces, que implica una inversión de US$ 3.000 millones, sigue sin modificaciones, dijo la minera.

Las minas han podido mantener la producción, y satisfacer la recuperación de la demanda global, con menos personas trabajando durante 14 días y 14 días libres.

"Estamos tomando medidas extraordinarias, con sacrificios por parte de los trabajadores que trabajan 14 días seguidos", dijo Prokurica. "Ese es un tremendo sacrificio".

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