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Casinos Dreams: "Este cambio en las reglas en Chile nos asusta"

El gerente general, Jaime Wilhelm, aseguró que la nueva ley podría explicar la búsqueda de los hermanos Fischer de una participación mayoritaria en la matriz sudafricana.

www.elreporterodeiquique.com

Por Francisca Vargas D.

Martes 14 de julio de 2020

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La alerta se encendió en junio. La Asociación Chilena de Casinos de juegos (ACCJ) advirtió en ese momento un cambio en las condiciones de su negocio. En particular, alegó que en el próximo proceso de renovación de licencias no se respetaba el derecho preferente para continuar operando en el rubro.

Los alegatos tienen un origen que data hace más de una década. En 2005, cuando fue creada la Ley 19.995, se realizó un llamado a los inversionistas a participar de la industria en Chile, explicó el gerente general de casinos Dreams, Jaime Wilhelm, con el objetivo prioritarios de dar un impulso a las regiones. La inciativa indicaba "por un lado cómo se iba a realizar la inversión, y por otro lado te decían 'esta es la manera como se va a renovar'. Esa renovación ocurría entre 210 y 240 días antes del vencimiento y la solicitaba el propio operador".

No obstante, luego de un proceso que signficó cerca de US$ 1.400 millones en términos de inversión, las reglas del juego, a su juicio, cambiaron. En el país comenzaron a convivir con los casinos municipales, y se realizó una modificación al proyecto original que obligaba a las empresas "a cumplir un mínimo de proyecto técnico" y a realizar una oferta económica por sobre el impuesto normal que tiene la industria. "Se prendieron las luces de alarma en la industria y dijeron 'cómo, a mitad de camino no nos pueden hacer un cambio tan violento de uno a otro sector'".

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En PAUTA Bloomberg, de Radio PAUTA, aseguró que "a principios de este año se ponen en consulta las bases y nos damos cuenta de que se pretendía aplicar la nueva legislación, lo que nos parece un cambio en las normas que no logramos entender y que es hoy dia el principal problema de la industria". Esto, incluso considerando que las salas se encuentran cerradas desde marzo a causa del coronavirus. 

De acuerdo a Wilhelm, ya hay consecuencias de la decisión de las autoridades. Los hermanos Claudio y Humberto Fischer -accionistas de Dreams- ofrecieron alrededor de 1.500 millones de rands (US$ 86 millones) por una participación mayoritaria en la matriz del operador local, Sun International. "Eso [las licitaciones] puede ser uno de los principales gatilladores de que uno de los accionistas en Chile haya decidido tratar de ir hacia el exterior para continuar con el negocio de entretención y casinos", añadió. 

Junto con eso, insistió en que "estamos enfrentando hoy día el principal problema de la industria, yo te diría que muy a pesar y entendiendo todo lo que están sufriendo nuestros colaboradores que están en suspensión de empleo, todo el equipo ejecutivo que decidió reducir sueldos a la mitad hasta la reapertura, pero todo eso entendiendo que es producto de que este cambio en las reglas que estamos observando en Chile nos asusta y sorprende mucho".

Los argumentos del Gobierno

Han sostenido reuniones con la Superitendencia de Casinos y el Ministerio de Hacienda, pero las razones que les han comentado parecen no ser respuesta suficiente para la industria.

Uno de los argumentos, dijo el gerente general de casinos Dreams, fue que "este artículo tercero transitorio está ahí dando vueltas y se aplica solo a los casinos municipales, lo cual es completamente equivocado porque la palabra permiso de operación que está en este articulado, es una palabra que está definida claramente en la ley, por lo tanto no podríamos decir que esto se aplicaba para los casinos municipales".

Luego, "nos dicen sabe que 'yo tendría que licitar con dos leyes: con una ley para ustedes, que son los operadores antiguos, y con una nueva para quien venga'. Es inentendible, porque tú firmaste un contrato con el Gobierno de Chile en 2005 bajo un set de normas, tú hiciste tu parte del contrato y lo único que tenía que hacer el Gobierno era respetarte las normas y proceder al proceso de renovación como te había indicado cuando se hizo la ley".

Con su postura, lo que buscan no es que a los casinos se les renueve el permiso de operación, enfatizó Wilhelm, sino que "se les respete la norma con la cual hiciste la inversión, porque no habrían hecho probablemente la inversión si hubieran sabido que habría un cambio de una norma".

Funcionar sin ingresos

Con las cuarentenas en el país y la prohibición de los servicios no esenciales para funcionar, la industria de los casinos ha debido estudiar diversas fórmulas para afrontar la crisis sin la generación de ingresos. "Estamos con los casinos cerrados desde mediados de marzo en que estas medidas afectaron los distintos países en que operamos. En el caso particular de Chile, gracias a la situación financiera y la caja que teníamos hemos podido afrontar esto, al igual que utilizando algunos mecanismos de aporte del Gobierno como la suspensión del empleo".

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Actualmente, Wilhelm indicó que "tenemos cerca de 2.700 empleados nuestros que están en suspensión del empleo. La situación es compleja porque no estamos recibiendo ningún tipo de ingreso. […] Hay que ser muy cautos en la reapertura y de todos los negocios que se vayan a abrir. Junto con la Superintendencia y con el Ministerio de Salud se está trabajando en los protocolos, pero estamos en una industria que está al final del carro en la reapertura". 

A través de la ACCJ, señaló, han enviado borradores de protocolos que además recojen experiencias similares de otros lugares del mundo donde ya han comenzado con la reapertura. "En el caso nuestro, la matriz en Sudáfrica el 3 de julio procedió a la apertura de todas las operaciones, así que ahí estamos ya teniendo mucha información y pudiendo aprender y sacando las mejores enseñanzas de lo que está ya sucediendo".

Vea la entrevista con Jaime Wilhelm en PAUTA Bloomberg

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