Ocio

Los viajes de Herman Melville hacia las profundidades

El 18 de octubre de 1851 se publicó en Londres Moby Dick, la obra más reconocida del escritor novelista norteamericano. Cristián Warnken se sumerge con él.

Library of Congress

Por Fernanda Valiente Deichler

Sábado 19 de octubre de 2019

A+ A-

Herman Melville tuvo una infancia dura. A los 10 años, debido a la muerte de su padre -que dejó a su familia en la quiebra- tuvo que participar en diferentes oficios. Sin embargo, esta tragedia lo llevaría a crear una de las obras maestras de la literatura.

En busca de aventuras, en su juventud entró a trabajar en un barco ballenero, lo que le otorgó grandes decepciones cuando conoció las condiciones de vida de los tripulantes. Aquellos viajes también lo llevaron a enfrentar a caníbales durante su visita a las Islas Marquesas. 

Tres años después, esas experiencias marítimas serían su inspiración para crear gran parte de sus novelas dedicadas a la navegación, las cuales explorarían la insignificancia del ser humano en medio de la inmensidad del océano.

La novela que marcó un hito 

Moby Dick fue publicada hace 168 años, el 18 de octubre de 1851 en Londres y el 14 de noviembre en Nueva York. Además de reflejar la experiencia de la caza de ballenas durante el siglo XIX en Estados Unidos, cuenta la vida del Capitán Ahab, quien lucha contra un gran cachalote para vengarse por la pérdida de una pierna.

Imagen de la primera edición de Moby Dick, volumen I, publicada en Londres en 1851.
Imagen de la primera edición de Moby Dick, volumen I, publicada en Londres en 1851.

Pese a que para algunos fue considerada como una novela de aventuras -razón por la que vendió pocos ejemplares en la época-, para otros consistió en una historia que ahondó en el espíritu americano, como lo expresa la famosa frase: "Al cuerpo, ostras y champán. Al alma, luz y espacio. Así tendrás derecho a una gloriosa resurrección, si es que la hay".

Según el novelista William Faulkner, en Moby Dick se ve al hombre como una ruina, tomando como referencia la lucha que lleva a cabo el capitán, quien "en la sonoridad de su ruidoso hundimiento se vuelve inmutable", porque se "rebela" contra la "insignificancia" que pasa a ser un humano en medio de la inmensidad del océano.

Ahab "se para ante la fatalidad del destino y (pasa a representar) algo del individualismo humano: esa idea de que en la acción el hombre realiza su ser", dice Cristián Warnken, quien en Desde El Jardín define la obra como "una gran alegoría que enfrenta el destino del hombre frente a la totalidad". Por ello, para el célebre crítico literario Harold Bloom la novela pasó a ser la más importante de la literatura norteamericana. 

Algunos autores encuentran en la novela de Melville un pensamiento que se escapa del cristianismo tradicional, para llegar a una raíz gnóstica. Desde esta perspectiva, "la ballena se convierte en un Dios impostor, y el mar representa el misterio sobre el que navegamos", como explica Warnken.

Las otras facetas

Para todos los interesados en el área técnica de la navegación, el autor explora sus inicios en los barcos con su libro Chaqueta Blanca. Usando varios tonos que van desde lo crítico hasta lo lírico, se propone rescatar las condiciones de vida en un buque de guerra en el siglo XIX y, en paralelo, divaga acerca de las relaciones humanas dadas las circunstancias históricas, para incluso llegar a referirse al misterio del universo.

Portada del libro Chaqueta blanca.

¿Un hombre contra el sistema? Con Bartleby: el escribano, algunos ven al "héroe alienado", como lo define el propio Warnken. En este libro, Melville presenta un arquetipo en la vida de un abogado que lucha contra la rutina y se convierte en un "rebelde pasivo".

Transcurre un día común y corriente dentro del trabajo de Bartleby como oficinista burocrático, quien se encuentra en su puesto respondiendo memorandos, cuando se acerca a su jefe para pedirle que compare unos informes. La historia despega cuando el funcionario le responde: "Preferiría no hacerlo". De esta forma, el narrador retorna a su puesto perplejo y no sabe cómo manejar la situación, dado que la reacción del trabajador no nace de la rabia ni de la molestia, sino que utiliza una templanza inesperada.

En fin, sea utilizando como escenario el mar o la tierra, Melville "logra meterse en el abismo de la identidad humana", dice Warnken.

Revise el programa completo dedicado a Herman Melville:

A+ A-

Para recibir el newsletter de Pauta ingresa tu correo

Relacionados

Ocio

Bayona revivirá la tragedia uruguaya de Los Andes en el cine

En "La Sociedad de las Nieves" el famoso director español J.A. Bayona recreará la historia de un vuelo charter uruguayo que cayó en medio de la Cordillera de Los Andes. El cineasta ya ha recreado tragedias de la vida real en películas como "Lo Imposible", su cinta sobre el tsunami en Tailandia.

Ocio

La película más vista del año

"La batalla del Lago Changjin" es una cinta nacionalista china que no solo lidera en recaudación mundial, sino que es la más vista en la historia cinematográfica del país asiático. El filme bélico fue estrenado en septiembre recaudando más de 890 millones de dólares.

Ocio

Bowie tendrá nuevo documental

Brett Morgen es uno de los documentalistas más aplaudidos del mundo del cine, y está trabajado actualmente en una película sobre David Bowie. Se espera que la cinta se presente al mundo en 2022. El cineasta ha hecho filmes sobre los Rolling Stones, el documental "Montage of Heck" sobre Kurt Cobain y recientemente "Jane", la biografía de Jane Goodall que ganó varios Emmy.

Ocio

Emily vuelve a París en su segunda temporada

"Emily in Paris" fue una de las comedias más vistas del 2020. Las nuevas aventuras de la estadounidense en el mundo parisino, aterrizarán en Netflix el 22 de diciembre de este año.