Economía

La creciente tensión entre EE. UU. y China hace peligrar el acuerdo comercial

El conflicto en las sedes diplomáticas en Houston y Chengdu y el tono de las declaraciones del presidente Donald Trump han puesto en jaque el tratado.

Por Bloomberg News

Viernes 24 de julio de 2020

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A medida que los lazos entre Estados Unidos y China se han deteriorado desde que se desató la pandemia de Covid-19, el acuerdo comercial que se firmó en enero ha sido un eje en la relación. Ahora, eso también podría dejar de existir.

El presidente de EE. UU., Donald Trump, quien ha culpado repetidamente en China por la propagación del virus antes de las elecciones de noviembre, dijo este jueves 23 de julio que el acuerdo comercial de la primera fase "ahora significa menos para mí que cuando lo firmé". El mandatario habló poco después de que EE. UU. ordenó el cierre del consulado de China en Houston por espionaje y robo de propiedad intelectual, lo que llevó a Beijing a tomar represalias este viernes y ordenó a los diplomáticos estadounidenses que abandonaron su consulado en Chengdu.

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"El acuerdo comercial de fase uno entre Estados Unidos y China pende de un hilo", aseguró Eswar Prasad, quien trabaja en la Universidad de Cornell. "China tiene un incentivo para evitar que el acuerdo comercial con Estados Unidos se desmorone, incluso cuando la relación bilateral se vuelve más tóxica, para tratar de limitar el daño a su recuperación económica", agregó.

La administración Trump ha aumentado repetidamente las presiones en China, desde la imposición de aranceles punitivos hasta castigar en Huawei Technologies Co. y cerrar el consulado, uno de los peores golpes en las relaciones diplomáticas en cuatro décadas. El secretario de Estado, Michael Pompeo, se enfocó en una lucha ideológica y dijo que "proteger nuestras libertades del Partido Comunista Chino es la misión de nuestro tiempo".

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La medida constituye un duro golpe para la diplomacia y es probable que la presencia estadounidense en China se reduzca.

La retórica acalorada provocó compras de pánico en China el viernes. El índice CSI 300 cayó 4,4%, mientras que el índice ChiNext retrocedió 6,1%, el mayor descenso desde el 3 de febrero. El yuan chino bajó a su nivel más débil desde el 8 de julio.

Acuerdo intacto

Para China, el acuerdo comercial sirve como un amortiguador importante para su propia recuperación económica. La tregua acordada en enero amenaza con mayores aranceles a las exportaciones chinas, lo que ha sido aún más crítico dado el colapso de los embarques provocado por la pandemia. Tanto las exportaciones como las importaciones mejoraron en junio, ayudando a consolidar una recuperación más amplia en la segunda economía más grande del mundo.

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"China está trabajando muy duro para cumplir sus promesas", dijo Jiang Yuechun, investigador principal del Instituto de Estudios Internacionales de China en Beijing, un centro de investigación conectado con el Ministerio de Relaciones Exteriores. "Siempre decimos que las relaciones económicas son en realidad el último eslabón para las relaciones chino-estadounidenses. Ahora el último eslabón se está volviendo cada vez más débil, y es por eso que ahora las relaciones entre China y Estados Unidos son fluctuantes".

En enero, cuando se firmó el acuerdo comercial en el que China se comprometió a gastar US$ 200.000 millones para reducir el desequilibrio comercial, Trump dijo que las naciones estaban "corrigiendo los errores del pasado". A pesar de que la pandemia retrasó a China en las compras planificadas, el presidente de Estados Unidos todavía ha respaldado el acuerdo. El mes pasado, después de que uno de sus asesores hizo comentarios que indicaban que el acuerdo estaba en peligro, Trump tuiteó que el acuerdo estaba "completamente intacto".

Una de las razones por las que el acuerdo se ha mantenido es porque los funcionarios económicos en Washington y Beijing son más pragmáticos en su enfoque, debido a las consecuencias económicas en juego, según Louis Kuijs, jefe de Asia Economics en Oxford Economics en Hong Kong.

"En comparación con la diplomacia y las relaciones internacionales, la cartera económica está en manos de personas menos agresivas en ambos lados", dijo Kuijs. "Cuanto más se deterioran las relaciones generales, más importante es el acuerdo comercial como el área donde las dos partes interactúan y discuten las cosas de manera relativamente constructiva, así como un camino estrecho para mantener el diálogo entre las dos fuerzas más grandes del mundo".

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Los bancos mundiales y los administradores de activos están relacionados con las inversiones en China, incluso en el medio de las tensiones políticas. El mes pasado, JPMorgan Chase & Co. recibió la aprobación para asumir la propiedad total de su unidad de futuros de China, mientras que Morgan Stanley y Goldman Sachs Group Inc. obtuvieron en marzo la autorización para tomar el control mayoritario de sus empresas de valores en China continental.

El presidente Xi Jinping ha llamado personalmente a las empresas extranjeras para que se queden en China y este mes dijo a los directores ejecutivos en una carta que su Gobierno buscaría "proporcionar un entorno comercial más sólido para los inversores chinos y extranjeros". Su administración también ha resistido a imponer restricciones a una amplia gama de compañías estadounidenses, a pesar de que hace más de un año atendido con publicar una lista de "entidades poco confiables".

Temperamentos difíciles

Al cerrar este viernes 24 de julio el consulado estadounidense en Chengdu, el Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que el daño a los lazos "no es lo que China desea ver". Esos sentimientos fueron repetidos por Hu Xijin, editor del periódico Global Times del Partido Comunista, quien escribió que China tuvo que tomar medidas recíprocas, pero "obviamente no quiere que las relaciones entre China y Estados Unidos se destruyan".

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A partir del 2021 prohibirá la red 5G de Huawei. El vocero de la empresa asiática en Londres calificó la decisión como "decepcionante".

La ruptura del acuerdo comercial podría conducir a otra ronda de aranceles y restricciones de visas, según Kelsey Broderick, analista del Grupo Eurasia. Además, dijo que "el riesgo de un choque militar accidental aumenta debido al difícil temperamento de ambos lados".

Aun así, por ahora parece que tanto Trump como Xi quieren evitar eso. Funcionarios de China y EE. UU. han reafirmado en repetidas ocasiones el compromiso con el acuerdo comercial, y ninguna de las partes ve mucha ventaja en este momento a renunciar, dijo James Green, exfuncionario comercial de EE. UU. en Pekín, que ahora es asesor principal de geopolítica en la consultora McLarty Associates.

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