Economía

Quiebras en Estados Unidos llegan a su mayor nivel desde la Gran Depresión

En lo que va de 2020, se han registrado 98 quiebras presentadas por compañías con al menos US$ 50 millones en pasivos, la cifra más alta desde 2009.

Bloomberg

Por Jeremy Hill y James Crombie

Jueves 28 de mayo de 2020

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Durante las primeras semanas de la pandemia era solo un goteo. Compañías como la aerolínea de Alaska Ravn Air cayeron en bancarrota cuando los viajes se suspendieron y los mercados colapsaron. Pero las dificultades financieras provocada por los cierres de las economías se profundizaron aun más, provocando lo que se ha convertido una ola de insolvencias que arrasa las corporaciones estadounidenses.

Solo en mayo, unas 27 compañías que informaron de unos pasivos de al menos US$ 50 millones solicitaron la protección judicial frente a acreedores, la cifra más alta desde la Gran Recesión. Las insolvencias afectan a conocidas empresas en Estados Unidos como JC Penney y J. Crew Group o a compañías aéreas como Latam Airlines Group y Avianca Holdings, cuyos negocios quedaron diezmados por la cancelación de los viajes.

Negocios

Latam se reorganiza activando el capítulo 11 de la ley de quiebras de EE. UU.

La firma de la familia Cueto y Delta Air Lines opera con un servicio limitado y ha obtenido garantías para un préstamo de bancarrota de hasta US$ 900 millones.

En mayo de 2009, 29 empresas importantes se declararon en bancarrota, según datos recopilados por Bloomberg. Y en lo que va de año, ha habido 98 quiebras presentadas por compañías con al menos US$ 50 millones en pasivos, también la cifra más alta desde 2009, cuando 142 compañías se declararon insolventes en los primeros cuatro meses.

Pocos piensan que las bancarrotas han tocado un máximo.

"Creo que vamos a seguir viendo insolvencias al menos al nivel que estamos viendo ahora por un tiempo", dijo Melanie Cyganowski, exjueza de bancarrota que ahora trabaja para el bufete de abogados Otterbourg.

La ola de insolvencias parece ir contra corriente de los mercados crediticios de EE. UU., que están más activos que nunca: las corporaciones de grado de inversión pudieron proteger sus balances al pedir prestado casi US$ 1 billón en los primeros cinco meses del año, el ritmo más rápido registrado. No hay tanta suerte para las empresas más débiles. Sus ingresos se han evaporado, limitando su capacidad de mantenerse al día con los pagos de la deuda y obligándolas a buscar refugio ante un tribunal de quiebras.

"Si conoce a alguien en los tribunales de bancarrota, asegúrese de darle las gracias", dijo Duston McFaul, socio en el bufete de abogados Sidley Austin por correo electrónico. "Ya están bajo mucha presión y solo estamos en la primera vuelta".

Negocios

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