Economía

El secretario del Tesoro de EE. UU. planea poner US$ 455.000M fuera del alcance de Yellen

Steven Mnuchin pondrá el dinero en una cuenta que su presunta sucesora necesitará autorización del Congreso para utilizar.

Bloomberg

Por Saleha Mohsin

Miércoles 25 de noviembre de 2020

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El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, pondrá US$ 455.000 millones en fondos de la Ley Cares no utilizados en una cuenta que su presunta sucesora, la expresidenta de la Reserva Federal Janet Yellen, pronto necesitará autorización del Congreso para usar.

El dinero se colocará en el Fondo General de la agencia, dijo el martes un portavoz del Departamento del Tesoro. La mayor parte se había destinado a apoyar los instrumentos crediticios de emergencia de la Reserva Federal, y la recuperación por parte de Mnuchin haría imposible que Yellen, como secretaria del Tesoro, restableciera ese propósito sin la bendición de los legisladores.

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Ilegal y reversible 

Los demócratas criticaron rápidamente la medida y Bharat Ramamurti, miembro del panel de vigilancia designado por el Congreso que supervisa los fondos de ayuda para el Covid-19 de la Fed y del Tesoro, dijo que "la buena noticia es que es ilegal y se puede revertir el próximo año".

Un portavoz del Tesoro rechazó ese análisis y dijo que la medida de Mnuchin era legal bajo la ley de estímulo Cares que originalmente proporcionó el financiamiento. Republicanos y demócratas se enfrentaron de manera similar el viernes sobre si la interpretación de la ley por parte del secretario del Tesoro saliente requería la eliminación gradual de una serie de instrumentos de la Fed a fin de año.

El presidente electo, Joe Biden, eligió a Yellen como su nominada para secretaria del Tesoro. Su equipo de transición calificó la semana pasada la demanda de Mnuchin sobe la devolución de fondos de la Fed como "profundamente irresponsable", pero Mnuchin ha negado que estuviera tratando de limitar las opciones de Biden para reactivar la economía.

El fondo general del Tesoro solo puede ser utilizado según la "autoridad basada en la legislación emitida por el Congreso", según el sitio web del departamento.

La medida deja un poco menos de US$ 80.000 millones disponibles en el Fondo de Estabilización de Cambio del Tesoro, que es un fondo de dinero que el líder del Tesoro puede usar con cierta discreción. Por el contrario, los fondos de la Ley Cares tenían usos específicos y no estaban disponibles para gastos generales del gobierno.

Posibles protestas republicanas

Cualquier medida de Yellen para retirar el dinero de la cuenta general y ponerla en el fondo de estabilización probablemente desencadenaría una ola de protestas republicanas, una batalla que preferiría evitar al principio de su mandato.

El dinero en cuestión incluye US$ 429.000 millones que Mnuchin está recuperando de la Fed, que respaldó algunas de las líneas de crédito de emergencia del banco central, y US$ 26.000 millones que el Tesoro recibió por préstamos directos a empresas. Ambas iniciativas se crearon en virtud de la Ley Cares, aprobada en marzo, cuando la pandemia de coronavirus golpeó la economía de Estados Unidos.

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La Ley Cares explicitaba algunas limitaciones para el despliegue de fondos no utilizados después del 1 de enero de 2021, sin mencionar específicamente si ese dinero podría permanecer en la cuenta general del Tesoro. La ley especifica que el dinero no utilizado al 1 de enero de 2026 debía ingresarse en la cuenta general y utilizarse para la "reducción del déficit".

Mnuchin envió una carta a Powell la semana pasada solicitando la devolución del dinero proporcionado a la Fed como respaldo que permitió al banco central otorgar préstamos a ciertos mercados en momentos de estrés. La Fed se opuso públicamente a la medida, pero acordó devolver los fondos al Tesoro.

Mnuchin insiste en que está siguiendo lo establecido en la ley al poner fin a los programas de préstamos de la Fed relacionados con la Ley Cares. Dijo que muchos mercados ya no están en peligro de paralización y no necesitan ayuda más allá del próximo mes, fecha de expiración actual de los programas.

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El secretario del Tesoro dijo que los fondos se pueden aplicar mejor en áreas específicas de la economía con mayor necesidad, a través de subvenciones aprobadas por el Congreso.

"Para las compañías que se ven afectadas por el Covid, como el sector de los viajes, el entretenimiento y los restaurantes, no necesitan más deuda, necesitan más dinero del programa de protección al empleo, necesitan más subvenciones", dijo Mnuchin en una entrevista la semana pasada.

Mnuchin no está obligado a transferir el dinero al Fondo General: la Ley Cares indica que el Departamento del Tesoro puede mantener el acceso al dinero manteniéndolo en su Fondo de Estabilización de Cambio hasta 2026.

"Sabotaje económico"

"El secretario Mnuchin está involucrado en un sabotaje económico y está tratando de atar las manos de la administración Biden", dijo el senador demócrata Ron Wyden en un comunicado después de que Bloomberg informara sobre los planes del Tesoro.

Previamente el martes, el senador republicano Pat Toomey, miembro del grupo de vigilancia designado por el Congreso, advirtió sobre cualquier medida de Yellen para reiniciar la financiación de los créditos de la Fed.

"Espero poder discutir con ella una variedad de temas, especialmente el requisito legal de que los instrumentos para préstamos temporales de emergencia de la Ley Cares se terminen para fin de año y permanezcan inactivos, a falta de más medidas del Congreso", dijo Toomey.

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