Internacional

El Covid no detiene el consumo de puros y ayuda a República Dominicana

El país caribeño es el mayor productor de puros del mundo.

Bloomberg

Por Jim Wyss

Sábado 2 de enero de 2021

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Los fumadores encerrados en todo el mundo están siendo una bendición para la industria del tabaco y los puros de República Dominicana.

El país caribeño, que ya es el mayor productor de puros del mundo, va rumbo a exportar productos de tabaco por un récord de US$ 1.000 millones este año. Esto representaría un aumento de 6% frente a los US$ 942 millones que vendió en el extranjero en 2019, según cifras del gobierno.

La industria de los puros se ha convertido en un punto muy positivo para la economía más grande de la región caribeña, que se proyecta tendrá una contracción de 5,5% este año, ya que sus sectores clave de turismo y servicios se han visto fuertemente afectados por las restricciones relacionadas con el coronavirus.

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Como los aficionados a los puros no han podido frecuentar bares y restaurantes, gastan más dinero y tiempo en este hábito, dijo Hendrik Kelner, presidente de la Asociación de Productores de Cigarros de República Dominicana.

"Inicialmente, estábamos muy preocupados, porque estaban cerrando tiendas de cigarros, algunas de ellas para siempre", dijo en una llamada telefónica desde República Dominicana. Pero las ventas se movieron rápidamente en línea y han sido fuertes, dijo. "A pesar de todo, estamos viendo altos niveles de exportación: la industria del tabaco no se ha perjudicado".

Si las exportaciones dominicanas de tabaco rompen la marca de 10 dígitos este año, se convertirán en la quinta industria de exportación de la nación, junto con el oro, productos eléctricos, textiles y dispositivos médicos, según datos del banco central.

‘Amigo fiel’

Se considera que República Dominicana es una de las cunas de los puros; los isleños enrollaban y fumaban tabaco siglos antes de que Colón llegara a la isla. Cuando Cuba nacionalizó su industria de cigarros durante la revolución de 1959, muchos de los principales productores se mudaron a la isla vecina, impulsando la industria dominicana.

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Desde entonces, el sector ha crecido en medio de la consolidación, la diversificación y la inversión extranjera, dijo Ebell de Castro, director de desarrollo de Zonas Francas y Parques Industriales, bajo el Ministerio de Industria y Comercio.

Durante mucho tiempo el país ha sido un importante productor de puros enrollados a mano, pero ahora también es líder en cigarros y cigarrillos enrollados a máquina, dijo. En 2018, Swisher, el fabricante de Swisher Sweets y cigarros premium, trasladó parte de su producción de Estados Unidos a República Dominicana. A principios de este año, Imperial Brands vendió su planta de cigarros premium dominicanos a un grupo de inversionistas de capital privado como parte de un acuerdo de US$ 1.500 millones.

El aumento de la exportación de cigarros se produce a medida que aumenta el consumo de todo tipo de estupefacientes durante los cierres por el virus, incluso si algunos podrían debilitar más a los usuarios frente a las complicaciones del Covid-19 Sin embargo, a Kelner no le sorprende la resistencia de los puros.

"Un cigarro", dijo, "es como un amigo fiel que te acompaña cuando los tiempos son difíciles y estás solo".

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