Negocios

El mapa del multimillonario plan de inversiones de Arauco

El gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de la compañía, Charles Kimber, detalla los proyectos productivos en carpeta en Estados Unidos, Europa y América Latina.

Arauco (https://www.arauco.cl/na/arauco-grayling-project-september-progress/)

Por Francisco Ibáñez

Miércoles 26 de diciembre de 2018

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La industria forestal es una de las más relevantes en nuestro país luego de la minería, y cada vez toma mayor importancia. En este rubro, dos son los principales actores: CMPC, ligado al Grupo Matte, y Arauco, filial de Empresas Copec, controlada por el Grupo Angelini. 

En PAUTA Bloomberg el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco, Charles Kimber, aborda las condiciones actuales del sector forestal, sus desafíos y proyecciones, los proyectos en cartera, el rol que a su juicio deben cumplir las empresas forestales en el conflicto en La Araucanía y las medidas que han tomado frente a una nueva temporada de incendios forestales.

Inversión en Estados Unidos

Kimber cuenta detalles sobre la planta de tableros que Arauco construyó y está poniendo en marcha en Michigan, Estados Unidos, con una inversión de US$ 450 millones. “Lo hicimos 100% con ingeniería chilena, liderado por nuestros equipos chilenos […] Esperamos tener productos comercializables en el mes de febrero”, comenta. “Ya tenemos ocho fábricas en Norteamérica, esta va a ser la más grande, incluso va a ser una de las más grandes del mundo”, agrega.

La producción que realizan en Estados Unidos, cuenta Kimber, está pensada para el mercado local. “Estados Unidos es un mercado muy grande […] Creemos que este es un mercado que va a continuar creciendo, no solamente la construcción de casas, sino que también la remodelación de casas y de equipamiento para oficinas y casas. Por lo tanto, es en vista a eso que hicimos la inversión hace seis años, comprando a dos grupos económicos en Estados Unidos fabricantes de este tipo de productos. Tenemos ocho plantas funcionando, con esta agregamos una novena planta, que pasa a ser la más grande”, explica.

“Hemos desarrollado desde los años ochenta una red de distribución importante para la venta de productos tanto que exportamos de Chile y de Brasil hacia Estados Unidos, más la fabricación local que hacemos”, prosigue Kimber. Detalla que los costos logísticos para la exportación de tableros de partículas son muy altos, por lo que es preferible fabricarlos localmente, lo que explica la estrategia que ha seguido Arauco. “No solamente tener fábricas de este tipo de productos en Chile, sino que en Argentina, Brasil [donde al igual que en México Arauco compró los activos de Masisa], Estados Unidos o Norteamérica, porque incluye plantas en Canadá, y una inversión que hicimos hace tres años en Europa con el Grupo Sonae, que es una empresa que ahora se llama Sonae Arauco, y tenemos fábricas en Portugal, España, Alemania y Sudáfrica”, enumera.

La planta de Michigan estaría operando a capacidad completa a fines de 2019, dice Kimber. Alcanzaría una producción de 800.000 metros cúbicos al año, lo que significa una venta de alrededor de US$ 300 millones anuales. “Arauco es una empresa que vende US$ 6.000 millones, por lo tanto pasa a ser, desde el punto de vista de ventas, sólo un 5% de aumento”.

Proyecto MAPA

Charles Kimber recalca la importancia que tiene, en cambio, el proyecto MAPA (Modernización y Ampliación de la Planta Arauco), con una inversión de US$ 2.300 millones y una producción anual que llegará a 2,1 millones de toneladas. “Un proyecto como MAPA no es un proyecto que nace de un día para otro. Este es un proyecto que se visualizó ya hace 20 años atrás. Es decir, esto está dentro del plan de desarrollo estratégico de la compañía, y consiste en tener la masa forestal suficiente para poder instalar este tipo de proyecto”, dice.

Respecto de la capacidad de generar suficiente materia prima para el proyecto, Kimber argumenta que parte de lo que hoy se exporta como astillas podría abastecer la demanda de MAPA. “Chile tiene una exportación muy importante de astillas de eucaliptus hacia los mercados asiáticos, aproximadamente 7,5 millones de metros cúbicos están siendo exportados, y por lo tanto parte de eso se puede quedar en Chile y ayudarnos a abastecer un tercio de lo que necesitamos de abastecimiento total, porque dos tercios va a ser de abastecimiento propio y un tercio con abastecimiento de terceros”, detalla.

Otros proyectos de inversión

Los proyectos de Arauco en Chile incluyen otras líneas de negocio, como la celulosa para producción de fibra textil. “Es la transformación de una planta que produce celulosa para producir papel, en la planta Valdivia, transformarla para producir celulosa para fibras textiles”, explica Kimber. “Es una inversión de US$ 185 millones y esperamos entrar en operación hacia fin de 2019”.

“Especialmente en un mundo donde está siendo cada vez más difícil cosechar el algodón, la lana también ha ido en disminución su producción, y los productos sintéticos son poco preferidos, acá tienes un producto que es renovable y que es amigable con el medio ambiente, que tiene una participación de mercado muy baja todavía en el mundo, y por lo tanto vemos muy buenas perspectivas para el desarrollo”, comenta Kimber sobre la celulosa para fibras textiles.

“Estamos prontos a ingresar un estudio de impacto ambiental para un parque eólico, una inversión de US$ 350 millones, también hacia el sur de la comuna de Arauco. Hemos estado en los últimos meses trabajando en lo que es la participación ciudadana anticipada, dando a conocer el proyecto y viendo todos los aspectos técnicos, especialmente lo que tiene que ver con el recorrido de la línea de transmisión”, cuenta Kimber sobre otro proyecto actualmente en carpeta.

“Estamos viendo también aumentar la capacidad de producción de una planta de tableros en Teno, actualmente produce 280.000 metros cúbicos y queremos aumentar en unos 60.000 metros cúbicos”, sigue Kimber, agregando que tienen otras inversiones en carpeta para el crecimiento en terciados y madera cerrada.

Conflicto en La Araucanía

Charles Kimber reconoce que el conflicto en la zona de La Araucanía afecta al negocio forestal, y específicamente a Arauco. “Muchas de nuestras plantaciones están ubicadas en la zona sur del país, donde hemos estado viendo que hay conflicto. La industria forestal es uno más de los actores, creemos que podemos hacer un actor bien importante, no solamente porque tenemos extensiones de terrenos en la zona de La Araucanía y en el sur de la provincia de Arauco, sino porque tenemos prácticas, maneras de relacionarnos de muchos años”, comenta Kimber.

“Hemos tenido relaciones con comunidades mapuches por 40 años. En el caso particular de Arauco nosotros nos relacionamos con 390 comunidades mapuches […] En la medida en que nos sentemos, como dice el pueblo mapuche, a dialogar, a parlamentar, a poner sobre la mesa las diferencias, las dificultades, las complejidades, yo creo que vamos a poder irle encontrando solución a estos problemas”, declara el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco.

Incendios forestales

Charles Kimber aborda las complejidades que enfrenta la industria con el comienzo de la época de mayores temperaturas y los incendios forestales. “Hemos trabajado muy fuerte en la prevención, trabajando en los comités comunitarios de prevención. Hemos activado unos 300 comités. Trabajamos con la comunidad, con los distintos actores de la comunidad, en lo que son medidas de prevención, especialmente para proteger zonas pobladas, limpiando, construyendo fajas alrededor de estas zonas pobladas, manteniendo esas fajas limpias y capacitando a los distintos actores”, detalla.

“En programas de combate hay todo un fortalecimiento en cuanto a equipamiento de helicópteros, aviones, estamos contando esta temporada con 13 helicópteros y 13 aviones, más dos helicópteros de alto rendimiento […] más toda una batería de equipamiento en terreno, es muy importante que funcionen sincronizadamente”, recalca Kimber. “Tenemos unos 1.500 brigadistas, con brigadistas que además van a operar en la noche, lo que el año pasado nos dio muy buenos resultados”, complementa.

“Tenemos sistemas de monitoreo muy sofisticados, hemos instalado 24 robots en nuestras torres de vigilancia. Esos robots nos permiten aplicar inteligencia artificial, cosa de poder detectar muy bien, con mucha precisión cuándo es un incendio […] Tenemos una central de incendios ubicada en Concepción desde donde se monitorea y se activan todos los protocolos para efectos del combate de incendios”, explica. Desde esa central se coordinan con otras empresas forestales y con Conaf, y de ser necesario, con los comités operativos de emergencia, las intendencias, Carabineros y otras entidades.

“Estamos mucho mejor preparados [que para los incendios de 2016-2017], estamos muy bien activados […] Estamos con un muy buen sistema de monitoreo y se ha hecho un muy buen trabajo de prevención”, resume Kimber.

Puede ver la conversación completa en PAUTA Bloomberg acá:

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