Negocios

Los datos que vinculan a Google con el monopolio de la publicidad digital

El Departamento de Justicia de EE. UU. prepara una demanda contra la compañía por cargos de violaciones a la ley antimonopolios.

Bloomberg

Por David McLaughlin

Jueves 21 de mayo de 2020

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El dominio de Google en el mercado de la publicidad digital de US$ 130.000 millones está perjudicando a los anunciantes, editores de noticias y consumidores, según un documento que describe cómo Estados Unidos podría presentar un caso antimonopolio contra el gigante de Internet.

El análisis establece cómo Google usó una serie de adquisiciones para construir una posición de control en el ecosistema tecnológico que ofrece anuncios en la web y ahora usa ese poder para excluir a los competidores y monopolizar el mercado. El resultado final es que los compradores y vendedores de espacio publicitario no tienen más remedio que pasar por Google y están perdiendo dinero en el proceso, según el informe.

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"Lo que podemos ver es preocupante", dijo Fiona Scott Morton, economista de la Universidad de Yale y una de las autoras del artículo. "Hay mucha evidencia pública que sugiere una conducta anticompetitiva y un daño significativo para los consumidores y la competencia".

El artículo surge de un proyecto de investigación sobre plataformas tecnológicas financiado por Omidyar Network, una organización cofundada por el multimillonario de eBay Inc. Pierre Omidyar, que es uno de varios grupos de filantropía que financia investigación y campañas de interés público que promueven la aplicación más estricta de las reglas antimonopolio.

El caso que revisa el Departamento de Justicia

Considerado como una hoja de ruta para presentar un caso de monopolización contra Google, el informe se publica cuando el Departamento de Justicia está redactando una demanda contra la compañía por acusaciones de violaciones a la ley antimonopolios. La división antimonopolio del departamento y los fiscales generales del estado han estado investigando a la compañía desde el año pasado por su conducta en el mercado de publicidad digital.

Si bien no revela nuevos hechos sobre Google, pues su dominio del ecosistema de publicidad digital se remonta a años atrás, el documento resume en detalle cómo la conducta de Google podría estar violando las leyes antimonopolio.

La organización de política tecnológica con sede en Washington Public Knowledge, que dirige el proyecto de investigación financiado por Omidyar, planea compartir el documento con el Departamento de Justicia y los estados.

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El documento se centra en los anuncios gráficos que aparecen en la web. Google, una unidad de Alphabet Inc., posee gran parte de la cadena de herramientas tecnológicas que conecta a anunciantes como Procter & Gamble Co. con editores como ESPN.com, lo que permite la entrega instantánea de anuncios cuando los usuarios visitan un sitio web.

Ese control es cada vez más apremiante a medida que las compañías de medios luchan con una repentina caída en la publicidad debido al brote de coronavirus. Los despidos están devastando la industria, desde editoriales tradicionales como Condé Nast hasta puntos de venta en línea como Vice y Quartz.

Los 40 centavos por cada dólar

El documento estima que Google, al actuar como intermediario entre anunciantes y editores, puede acumular alrededor de 40 centavos de cada dólar publicitario antes de llegar a los editores. Es probable que sea más de lo que ganaría en un mercado competitivo, según el informe.

"Muchas personas creen que Google Search es el mejor motor de búsqueda del mundo", escriben los autores. "El argumento aquí, sin embargo, es diferente. Se trata de cómo Google ha utilizado el poder de mercado que ya tenía en la búsqueda como trampolín, durante más de una década, desde el cual desplegar un número cada vez mayor de tácticas anticompetitivas interrelacionadas, todo lo cual se basa en movimientos anteriores".

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La compañía informó, además, que el negocio se mantuvo estable en las primeras semanas de abril. Las acciones de la tecnológica subieron en Wall Street.

Google contrargumenta que la industria de la tecnología publicitaria está "muy concurrida", con competidores que incluyen compañías importantes como Amazon.com Inc., Facebook Inc., AT&T Inc. y Oracle Corp. Los anunciantes y editores usan múltiples plataformas para comprar y vender espacio publicitario, dijo.

"La competencia está aumentando y editores y vendedores tienen muchas opciones", dijo la compañía en una publicación de blog en 2019.

Las estrategias de Google

El informe describe 20 ejemplos de conductas de Google que, según los autores, respaldan un caso de monopolización contra la compañía. Entre los ejemplos se incluyen evitar que la tecnología de Google interactúe con la de sus rivales, elevar los costos de sus competidores y oponerse a transparentar información que beneficiaría a los editores y anunciantes.

En un caso, cuando Google se enfrentó la amenaza competitiva de un nuevo proceso de licitación publicitaria adoptado por los editores, renovó su propio proceso de subasta de una manera que aumentó los costos para las plataformas de la competencia en hasta 10%, que luego redujo los pagos a los editores. Pero los editores se vieron obligados a aceptar el acuerdo porque para tener prioridad en los resultados de búsqueda de Google en dispositivos móviles tuvieron que adoptar un formato que los obligó a utilizar el proceso de licitación de Google.

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Scott Morton dijo que lo que es "particularmente problemático" para los editores es que dependen de Google para vender espacio publicitario, incluso cuando compiten contra las diversas propiedades de la compañía como YouTube para ganar negocios publicitarios.

"Lo que Google está haciendo al monopolizar el sector de la tecnología publicitaria y la web abierta les da a los editores y anunciantes solo una opción", dijo.

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