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La ocupación de residencias para mayores cae a mínimo en 15 años en EE. UU.

El retiro por parte de familiares, las restricciones de ingreso y las muertes han elevado la vacancia de estos centros, cuyo valor promedio mensual es de US$ 4 mil.

Por Angelica LaVito

Jueves 16 de julio de 2020

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La ocupación de residencias para personas mayores ha bajado a un mínimo de 15 años, conforme las familias se llevan a los seres queridos a sus propios hogares, y algunos centros están limitando la entrada de nuevos residentes o no pueden atraerlos debido al riesgo de Covid-19 para los estadounidenses mayores.

Desde 2008, el número de centros de vida asistida y de vida independiente ha experimentado un crecimiento implacable, con un salto del 33% a más de 8.000 a nivel nacional. Pero el Covid-19 ha supuesto un giro inesperado para el sector y los consumidores. La ocupación bajó 2,8 puntos porcentuales a 84,9% en el segundo trimestre, la mayor caída trimestral y la tasa más baja desde que el Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Cuidados de Personas Mayores comenzó a hacer un seguimiento de los datos en 2005.

Susan Ridge, que vive en Baltimore, trasladó a su madre de 87 años a una instalación de vivienda independiente en 2018 para que pueda socializarse fácilmente con otras personas de su grupo de edad. Ahora, está pensando en sacarla de allí.

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La pandemia de Covid-19 ha obligado estas instalaciones, como a otros centros en todo el país, a cerrar sus puertas a los visitantes, cancelar actividades y poner en cuarentena a los residentes en sus apartamentos.

"Ya es una elección difícil poner a tus padres en instalaciones como esta, y es costoso", dijo Ridge por teléfono. "Ahora, cuando piensas en algo como esto, simplemente trae las pesadillas y culpa de todos".

El envejecimiento de EE.UU. representa una enorme oportunidad para la industria. La Oficina del Censo de EE.UU. proyecta que 73,1 millones de estadounidenses serán mayores de 65 años para 2030 y 94,7 millones alcanzarán esa edad para 2060. Entretanto, el costo medio para vivir en estos centros ha aumentado a alrededor de US$ 4 mil por mes.

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Pero con la pandemia, los operadores han tenido que apresurarse para el suministro de equipos de protección personal, encontrar pruebas de coronavirus y atraer empleados, todo lo que tiene los gastos sin mucha ayuda del Gobierno federal.

Muchos gastos aumentaron y esta situación combinada con menos entradas, menores tasas de ocupación y menores ingresos van a afectar los resultados, dijo Beth Burnham Mace, economista jefe de NIC, en una entrevista.

Temores de un repunte

Los operadores están cada vez más preocupados de que el aumento del virus en algunos estados de EE. UU. signifique más infecciones en sus centros. El martes, la Asociación Estadounidense de Atención Médica y el Centro Nacional para la Vida Asistida enviaron una carta a la Asociación Nacional de Gobernadores advirtiendo de repuntes inminentes debido a esas oleadas.

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"La reapertura de los centros de atención a largo plazo es importante para el bienestar de nuestros residentes, y los cuidadores y proveedores reconocen la importancia de las visitas de familiares y amigos", declara la carta. "Para lograr este objetivo, los hogares de ancianos y las comunidades de vida asistida necesitan apoyo adicional de las agencias de salud pública federal y de los estados para proteger a los residentes y cuidadores".

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