Negocios

Dos tercios de los trabajadores ya están operativos en el mayor proyecto de Arauco

La pandemia solo ha retrasado dos semanas la construcción de MAPA, que debutará en 2021, en un mundo en franca recuperación.

www.arauco.cl

Por Francisca Vargas D.

Lunes 20 de abril de 2020

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Por cerca de dos semanas, Arauco paralizó la mayor inversión en la historia de la compañía. Se trata de MAPA (Modernización y Ampliación de la Planta Arauco), un proyecto por US$ 2.350 millones que fue puesto en pausa para implementar medidas sanitarias preventivas. 

"Funcionó muy bien, fueron dos semanas de arduo trabajo con las empresas constructoras que son muy relevantes en el mercado nacional chileno. Entendieron rápidamente la gravedad de lo que estaba sucediendo. Este es un proyecto muy importante, que tiene un calendario de 36 meses de construcción, esperamos completarlo en marzo de 2021. Estamos un poquito atrasados, pero lo más importante es que se tomaron buenas decisiones, buenos protocolos, buenos procesos; se incorporaron buenas medidas a objeto de proteger la salud y seguridad de las personas que están trabajando en esta construcción y no solo de los que trabajan, sino que también de los vecinos", comentó el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco, Charles Kimber.

En ese sentido, aseguró que solo la construcción fue paralizada (la ingeniería no se detuvo y tampoco la adquisición de equipos) y que están comenzando a retomar la actividad. De este modo, el 63% de los trabajadores ya estaría activo. "Tenemos un retraso de dos semanas en la construcción propiamente tal. Al tomar la decisión de hacer esta pausa estaban trabajando en la obra unas 8 mil personas y en este momento, al viernes, había unas 5 mil personas. Estamos gradualmente aumentado el número de personas teniendo presente que hay que cuidarlas, y probar todos los protocolos de distanciamiento", dijo Kimber en Pauta Bloomberg, de Radio PAUTA.

Medidas preventivas

Tanto en MAPA como en el resto de las plantas de Arauco se establecieron una serie de protocolos para hacer frente a la pandemia. Todos deben usar sus equipos de protección, lavarse las manos, no tocarse la cara y mantener distancia. También se consideró la realización de test preventivos. Los esfuerzos cesaron luego de que la autoridad sanitaria indicara que debían realizarse en aquellos que presentaran síntomas.

Sin embargo, Charles Kimber indicó que están encargando testeos rápidos. "Hemos encargado como 30 mil, que esperamos lleguen durante mayo. Creemos que es muy importante testear a la vez que la gente esté trabajando en sus puestos de trabajo, no solamente testear en el caso de la construcción del proyecto MAPA, sino que testear en las otras operaciones".

Una de las acciones que han comandado para contribuir con la detección temprana del coronavirus es la creación de un robot que reduce los tiempos de entrega en los exámenes: "En Bioforest (unidad de investigación científica de Arauco) tenemos algunos equipamientos que hemos facilitado para algunas universidades y hospitales, llamémosle robot, de donde se puede extraer ácido nucleico para objeto de tener una buena muestra sobre la cual se pueda trabajar y detectar si está presente el virus. Hemos implementado los kits reactivos para que esto se pueda realizar y los hemos puesto a disposición de la autoridad sanitaria".

Las perspectivas de la celulosa para 2020

El panorama en términos de precio de la celulosa es complejo y no solo por los efectos que pueda dejar el coronavirus. De acuerdo con el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco, esta es una situación que se viene arrastrando hace un año. "Ya veníamos en 2019 de un año difícil, el 2018 fue muy buen año, pero 2019 fue un año de continua degradación en precios. Pudimos colocar volúmenes similares a los de 2018, pero sin dudas una baja muy importante en precios", detalló Kimber.

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Añadió que la compleja situación "nos hizo bajar en utilidades netas un 91%, generamos utilidades por US$ 60 millones frente a los US$ 720 o 730 millones del año anterior. También hubo un ajuste en las maderas y acá es importante ver cómo se comporta el mercado de paneles en Estados Unidos y Brasil, que son dos mercados importantes para nosotros. Hemos visto este mes una baja en los clientes industriales, es decir, aquella gente que usa tableros que producimos nosotros para hacer cocinas, closets. No hemos visto una baja en lo que es el mercado de la distribución".

Al margen de ese escenario, la visión no es del todo negativa. En el caso de China, Arauco aseguró que ya hizo ajustes en 2019 y que la situación actual responde a "una situación puntual de sobreoferta producto de que Europa se ha caído, pero no hay nuevas fábricas de celulosa. Por lo tanto, cuando entre a operar MAPA el 2021 tenemos esperanza de que vamos a estar ya enfrentando un mundo en crecimiento".

Escuche la entrevista con Charles Kimber en PAUTA Bloomberg

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