Ciencia y Tecnología

Solo 25 dosis han recibido los países más pobres: por qué la desigual vacunación daña al mundo

Los países de altos ingresos tienen el 85% de las existencias de la vacuna de Pfizer y todas las de Moderna.

EE. UU., Reino Unido y la Unión Europea han administrado más de 24 millones de dosis. Créditos: Bloomberg.

EE. UU., Reino Unido y la Unión Europea han administrado más de 24 millones de dosis. Créditos: Bloomberg.

Por James Paton

Lunes 18 de enero de 2021

A+ A-

Las brechas globales en el acceso a las vacunas contra el covid-19 están generando preocupaciones de que la continua propagación del coronavirus generará versiones más peligrosas del patógeno, lo que debilitaría las armas médicas y dañaría aún más las economías.

En una carrera por ponerse al día con las variantes emergentes de coronavirus, los países ricos ya se están beneficiando de vacunas potentes. Mientras que Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Europea han proporcionado a los ciudadanos más de 24 millones dosis hasta ahora, más de la mitad de las vacunas administradas a nivel mundial, un gran número de países aún no han comenzado sus campañas de vacunación.

Las disparidades en la inmunidad representan una amenaza tanto para los Estados que tienen dinero como para los que no tienen. Darle al coronavirus la oportunidad de avanzar y generar nuevas mutaciones tendría consecuencias económicas y de salud pública significativas, lo que agravaría las consecuencias cuando el número de muertos ya supera los 2 millones.

Pronóstico de crecimiento

"No podemos dejar partes del mundo sin acceso a las vacunas porque eso va a traernos consecuencias", dijo Charlie Weller, jefa de vacunas de la fundación de investigación sanitaria Wellcome. "Eso pone en riesgo a todos en todo el mundo".

Los países dependen de vacunas efectivas para salvar vidas y reactivar las empresas. La proyección del Banco Mundial de un crecimiento de 4% este año depende del despliegue generalizado de vacunas. El aumento de los casos de covid y un retraso en la administración de las inoculaciones podrían limitar la expansión a solo 1,6%.

Los países de altos ingresos han asegurado 85% de las existencias de la vacuna de Pfizer Inc. y todas las de la vacuna de Moderna Inc., según la firma de investigación con sede en Londres Airfinity Ltd. Gran parte del mundo contará con la inoculación de la farmacéutica británica AstraZeneca Plc, cuya vacuna es más barata y fácil de distribuir, junto con la de otros fabricantes como el chino Sinovac Biotech Ltd.

Al menos 49 países de ingresos más altos están administrando vacunas contra el covid, en comparación con un país de ingresos más bajos que informa las primeras 25 dosis, según el Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus. "No 25 millones. No 25.000. Solo 25", dijo el lunes en una reunión. Un número creciente de países están intensificando sus propios acuerdos de suministro, además de participar en una colaboración global conocida como Covax (Centro de Acceso Global a Vacunas Covid-19).

Futuras mutaciones

La urgencia aumenta a medida que la pandemia se extiende hacia un segundo año. Las nuevas variantes que surgieron en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil parecen extenderse significativamente más rápido que las versiones anteriores. Solo en el último mes, "se ha abierto una nueva dimensión de riesgo para el mundo", dijo Rajeev Venkayya, presidente del negocio de vacunas de Takeda Pharmaceutical Co.

El principal impulsor del despliegue rápido de las vacunas ha sido disminuir las muertes y las enfermedades, dijo Venkayya, quien trabajó en el gobierno de George W. Bush en el desarrollo de un plan contra la gripe pandémica en EE. UU. y dirigió la entrega de vacunas para la Fundación Gates.

"Ahora entendemos que también es muy, muy importante controlar la transmisión", dijo, "no solo para proteger a las poblaciones más vulnerables, sino también para reducir el riesgo evolutivo asociado con este virus".

Ciencia y Tecnología

Menos para tener más: Pfizer reduce entrega de vacunas por mejoras en su planta en Bélgica

La farmacéutica y su socia BioNTech SE anunciaron que en 2021 aumentarán la producción a 2.000 millones de dosis.

Si bien no hay evidencia que sugiera que las vacunas actuales no sean efectivas contra esas variantes, las futuras mutaciones pueden ser menos receptivas, dijo Welller de Wellcome.

Los fabricantes de medicamentos dicen que podrían ajustar sus vacunas para contrarrestar nuevas variantes en cuestión de semanas si es necesario. La probabilidad de que tales adaptaciones sean necesarias ha aumentado, dijo Venkayya.

"Mientras más tiempo se permita que el virus continúe propagándose en diferentes partes del mundo donde no tenemos una vacuna", dijo Anna Marriott, asesora de políticas de salud del grupo contra la pobreza Oxfam, "mayor es el peligro de que las nuevas variantes puedan ser más agresivas, más virulentas o transmisibles".

Brecha de efectividad

"La brecha no se trata solo del acceso a las vacunas", dijo Yanzhong Huang, miembro sénior de salud global del centro de estudios Council on Foreign Relations. "También se trata del acceso a vacunas efectivas".

Si bien aún no hay claridad, es probable que las vacunas aprobadas sean igualmente efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, dijo Venkayya de Takeda. Donde podrían divergir es en los efectos secundarios, la duración de la protección y el impacto en la transmisión, un factor aún más crítico a la luz de las nuevas variantes, dijo.

Ciencia y Tecnología

La vacuna de Sinovac tiene cuatro tasas de eficacia distintas

Si bien todas superan el 50% (y no llegan más allá del 92%), hay dudas respecto de la cantidad de personas que participan en los ensayos, y las fuentes que dan a conocer las tasas.

Si las vacunas menos efectivas se distribuyen a los mercados emergentes, también podría tener implicaciones económicas significativas y "agudizar las diferencias en los resultados de la pandemia entre países", dijo Justin-Damien Guenette, economista sénior del Banco Mundial, en un correo electrónico.

Los defensores de las vacunas han pedido a los países ricos que compartan mientras impulsan a las empresas a aumentar la capacidad de fabricación. Si bien es algo incipiente, las tendencias son preocupantes, aseveró Venkayya.

"El éxito se define en cómo llevar las vacunas a las personas de todas partes", dijo, "y aún no tenemos éxito en ese esfuerzo".

Ciencia y Tecnología

BioNTech promete ahora 2.000 millones de dosis de vacunas para 2021

El plan considera un cambio que permitirá a los médicos extraer seis dosis en lugar de cinco de cada vial de vacuna.

Relacionados

<p>EE. UU. recibirá 100 millones de dosis en el primer semestre del año. Créditos: Bloomberg.</p>
tipo de contenido
tipo de contenido
Ciencia y Tecnología

Una dosis alta de ayuda: vacuna de J&J mostró 66% de eficacia en una dosis

En un estudio a más de 44.000 personas, reveló ser particularmente efectiva en cuadros graves.

<p>La empresa se negó a comentar sobre sus políticas para empleados. Créditos: Bloomberg.</p>
tipo de contenido
Ciencia y Tecnología

GameStop: la firma cuya valoración bursátil desató el caos en los mercados

La empresa ha cerrado más de mil tiendas en 2020. Sus papeles en la bolsa viven un boom debido a movimientos de usuarios de Reddit.

<p>Moderna dijo que esta ">
tipo de contenido
Ciencia y Tecnología

La respuesta de la vacuna de Moderna contra la variante sudafricana y británica del coronavirus

La inoculación del laboratorio protege contra las nuevas mutaciones del virus, pero se estudian nuevos casos.

<p>El país tiene una de las tasas de testeo más bajas de Sudamérica. Créditos: Bloomberg.</p>
tipo de contenido
Ciencia y Tecnología

Nuevo riesgo en Venezuela por disputa en las pruebas de covid-19

De las 340.000 pruebas de antígenos que llegaron a Venezuela a finales de octubre, solo se han utilizado alrededor de 3.000, o aproximadamente 1%, según la OPS.