Economía

Briones y aumento de carga tributaria: "Va a tener que ocurrir en el tiempo"

El ministro de Hacienda asegura que para este año no hay espacio para un mayor gasto y reconoce que las tensiones entre Irán y EE.UU. agregan ruido.

Ignacio Briones, ministro de Hacienda.

Bloomberg

Por Rosario Zanetta B.

Lunes 6 de enero de 2020

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Poca tregua ha tenido el ministro de Hacienda, Ignacio Briones, desde que asumió el cargo el 28 de octubre pasado. No solo ha debido sacar adelante la Reforma Tributaria que impulsaba el Gobierno, con cambios ante el reordenamiento de las prioridades producto del estallido social; sino que además ha debido enfrentar el financiamiento de las demandas sociales, como por ejemplo el aumento en el pilar básico solidario, todo con nuevas expectativas de crecimiento, empleo e inversión. Esta semana tendrá un nuevo desafío, cuando el jueves 9 sea interpelado por la Cámara de Diputados, instancia que, según ha dicho, ve como una oportunidad para explicar lo que han sido estos poco más de dos meses de gestión. 

Una de las preocupaciones centrales para los economistas por estos días es cómo se financiarán gastos que aparecen como permanentes, o dicho de otra forma, de dónde se obtendrán ingresos permantentes para las mayores demandas sociales. Consciente de este problema, el Ministerio de Hacienda ha convocado a una mesa transversal para discutir el sistema tributario local. A la hora de dar luces respecto del debate que se viene, Briones sostiene que es necesario dividir en análisis entre el corto y el mediano o largo plazo. En lo inmediato, dice el ministro, está la Reforma Tributaria que se ha impulsado a partir de un acuerdo con la Comisión de Hacienda del Senado y que actualmente está en tramitación.

"Existe un compromiso claro de todos los senadores de despachar este proyecto no solo desde la Comisión, sino que desde la Sala del Senado, antes del 15 de enero", asegura Briones, quien precisamente viajaría este lunes a Valparaíso para monitorear de cerca el tema. "El cambio sustantivo es que este proyecto es capaz de allegar una mayor recaudación que en régimen se estima en US$ 2.200 millones. Eso al tipo de cambio de hoy día es cercano a un punto del PIB. Y lo que hemos tratado de transmitir como Gobierno es que esto no es poco", sostiene. 

"El largo plazo, como todo en la vida, es gradual y es una hoja ruta. Porque nadie puede pretender, y esta es la clave, que Chile aumente primero su carga tributaria de una para llevarla a los niveles de los países desarrollados, digo y repito, de una sola vez, menos cuando estamos en un momento económico extremadamente complicado", dice Briones. El ministro comenta que la evidencia empírica muestra que los países aumentan su carga tributaria a medida que se van desarrollando, precisamente para cubrir demandas sociales más exigentes. 

"Entonces, lo que nosotros hemos planteado es que eso sí o sí va a tener que ocurrir. Va a tener que ocurrir en el tiempo. Y no hay que hacerle el quite a esa discusión. Yo creo que por mucho tiempo mucha gente le ha hecho el quite a esa discusión, no somos de los que estamos en esa parada. Acá efectivamente la carga tributaria tiene que ir subiendo, pero la clave acá es que vaya subiendo conforme el país crezca", plantea Briones.

La mesa tributaria convocada por el Ejecutivo, y que estará integrada por técnicos de los partidos, académicos y personalidades expertas en el tema, tendrá 2020 para analizar, según Briones, cuál debiera ser la hoja de ruta tributaria para Chile en el largo plazo. Es decir, cuánto debiera aumentar la carga tributaria en el tiempo, bajo qué condiciones de gradualidad y cómo este sistema se conjugará con el crecimiento económico. 

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"Es momento de ponernos pantalón largo y de hacer un diseño tributario más serio"

Sobre la disputa entre el Ministerio de OO.PP. y Hyundai por la construcción del Puente Chacao, el exministro Valdés dijo que hay que ponerse detrás del MOP.

"Esta es una oportunidad para pensar no solo en cuál la cantidad de recaudación que tiene que tener un país –que es importante para financiar una agenda social más importante en el tiempo–, sino que también para pensar si nuestro sistema tributario cumple con algunos objetivos", dice Briones. Entre ellos apunta, por ejemplo, que se trate de un sistema justo, eficiente, simple, con pocas distorsiones y excepciones y que sea proinversión. 

"No tenemos más espacio de gasto este año" 

Dado que el panorama macroeconómico del país ha cambiado, la preocupación por la situación fiscal ha centrado las miradas de los economistas y las agencias crediticias, las cuales evalúan los riesgos de los distintos países. Respecto del gasto comprometido para este año, el cual contempla un aumento de 9,8%, Briones enfatiza que se trata de un gasto transitorio. "Este mayor gasto para 2020 es para 2020", afirma. 

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El prestigio crediticio de Chile sobrevive a las protestas

Según Andrés Pérez, coordinador de Finanzas Internacionales de Hacienda, otras economías habrían visto afectada su calificación crediticia con un shock similar.

"Nosotros tenemos hoy día una sitaución económica muy complicada, donde hay presiones económicas importantes hacia el desemplo y queremos proteger eso y por eso lanzamos este plan fiscal que involucra US$ 3.000 millones por un año de mayor gasto. Entonces yo separo eso y le diría bueno no, no tenemos más espacio de gasto este año, creemos además que el paquete, US$ 3.000 millones, es una cifra bien bien relevante", asegura el ministro. 

Sin embargo, Briones apuesta a que el país no enfrentará una rebaja o downgrade en su calificación crediticia. "Creemos que eso no va a ocurrir", asegura. "Si bien es cierto, –esto es innegable–, que el nivel de endeudamiento de Chile ha ido subiendo en el tiempo, en los últimos 10 años ha subido de forma sistemática, tanto en términos absolutos como en términos netos [...], sigue teniendo niveles de deuda extremadamente bajos desde la perspectiva comparada. Por lo tanto, la probabilidad de no pago de Chile es muy baja. Es un deudor seguro porque tiene poca deuda", asegura el ministro.

"Chile sigue siendo un deudor extremadamente creíble, por lo tanto su calidad cretidicia debiera mantenerse alta o excelente", enfatiza. 

Reforma a Fonasa 

Algunos de los gastos a los que el Gobierno tendrá que hacer frente hacia adelante son los ligados al nuevo plan de salud universal, anunciado el domingo por el Gobierno, a través del cual se espera reformar Fonasa. Consultado sobre los mayores gastos que esto implicaría, Briones plantea que es algo que está aún bajo análisis. 

"Es un costo que estamos evaluando porque acá hay un costo de convergencia de largo plazo, donde usted fije un objetivo al que quiere llegar, y eso es un número y tiene un costo de corto plazo con el cual parte, que evidentemente tiene que estar dentro de los márgenes financiables", sostiene.

Codelco: "No estamos hablando de una nueva capitalización"

Una de las cifras que sorprendió tras la publicación del último dato de Imacec de noviembre fue la caída de la actividad minera, la cual se había visto incólume a la crisis al menos hasta las cifras de octubre. Sin embargo, los expertos plantean que se espera que el cobre y la minería en general sean un buen puntal para la economía en los próximos meses. El acuerdo comercial entre China y Estados Unidos, además, propiciaría mejores escenarios para el precio del cobre a futuro. 

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Citi dice que el repunte del riesgo persistirá y que el cobre brillará

El banco de inversión aseguró que en la medida en que el crecimiento retome su cauce tras el acuerdo comercial entre China y EE.UU., el cobre repuntaría.

Briones, quien antes de asumir en Hacienda fue director de Codelco, se refiere al proceso de modernización que vive la estatal y sostiene que ésta enfrenta "desafíos estructurales fundamentales" actualmente. "El Codelco que nosotros estamos acostumbrados a conocer se acabó hace rato y la razón bien sencilla: las minas que Codelco explotó durante años y años y estaban ahí, se acabaron, entonces esto es como armar una plantación nueva. Y por eso usted tiene esta gran carpeta de proyectos estructurales", comenta Briones. "Codelco se está transformando entero, y tiene delante de él, para los próximos 20-30 años, proyectos estructurales, la palabra lo dice todo, que van a soportar al nuevo Codelco, que son millonarios y por eso tiene un plan de inversiones extremadamente exigente", asegura. "Nosotros como Gobierno respaldamos este plan de inversiones porque entendemos que ese es el futuro de Codelco y el futuro de Codelco está muy ligado al futuro de Chile", agrega el ministro.

 

"Nosotros no estamos hablando de una nueva capitalización, lo que yo sí le puedo decir es que el Estado siempre ha respaldado a Codelco de tal manera que pueda tener acceso a financiamiento tanto por la vía de la capitalización como acceder de buena manera a los mercados internacionales. El Gobierno, tal como lo ha venido haciendo en los últimos años, va a mantener su fuerte compormiso financiero con Codelco", sostiene el economista. 

Irán y el crecimiento: "agrega ruido"

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán, tras el ataque que terminó con la muerte del líder iraní Qassem Soleimani, han generado preocupación en los mercados internacionales. "Por supuesto que esta incertidumbre entre EE.UU. e Irán es un elemento que agrega ruido y cómo vaya a desarrollarse es todavía una pregunta abierta. Pero que tiene impacto sobre Chile, lo tiene", reconoce Briones.

"Ahora, uno como país uno tiene cosas que puede controlar y cosas que no puede controlar. Por lo tanto, yo creo que el esfuerzo acá es cómo redoblamos la agenda de las cosas que podemos controlar, de las cosas que están bajo nuestro dominio, nuestro control", afirma el ministro, refiriéndose por ejemplo a la necesidad de trabajar en la modernización del Estado y cómo éste gasta. 

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