Economía

El Gobierno propone entregar bonos y préstamos blandos vía decreto

La propuesta del Ejecutivo para fortalecer el Fondo Covid incluye una facultad para entregar beneficios sin necesidad de debates parlamentarios específicos.

Ministro de Hacienda y diputados de la Comisión de Hacienda. Crédito: Agencia Uno

Ministro Cerda y diputados de la Comisión de Hacienda. Crédito: Agencia Uno

Por Marcela Gómez

Martes 23 de marzo de 2021

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El Ejecutivo podrá pagar bonos a la clase media y entregar préstamos solidarios (blandos) durante un año sin autorización del Congreso, simplemente mediante decretos que definan la cobertura, monto y otras consideraciones.

La fórmula está contenida en el proyecto de ley del Presidente Sebastián Piñera sobre bonos y préstamos solidarios para la clase media, beneficios que son parte de los anuncios formulados en cadena nacional para ampliar la red de protección social en la pandemia.

Al presentar la iniciativa ante el Congreso, el ministro de Hacienda, Rodrigo Cerda, destacó que los mayores costos de la propuesta global del Gobierno ("Fondo Covid Fortalecido") responden a la ampliación de las transferencias a quienes han perdido ingresos.

También respondió a críticas de los parlamentarios que piden limitar los requisitos y universalizar las ayudas. "Una cosa es que sea universal, pero nosotros aspiramos a que estas ayudas sean masivas", dijo. Como ejemplo, dijo, el Ingreso Familiar de Emergencia (IFE) llegó a 6,5 millones de beneficiarios hasta febrero y que ahora esperan cubrir a 9,2 millones de personas hasta junio, con más pagos y menos postulaciones. "Si el IFE nos estaba costando entre US$ 300 millones y 500 millones mensuales, ahora ese costo subirá a US$ 1.000 millones".

El economista explicó que esta es la razón de aumentar a US$ 18 mil millones el Fondo Covid. "Esto va a significar que vamos a salir [de la crisis sanitaria] con una mochila más grande, con más deuda y menos activos. Es algo que tendremos que normalizar más adelante", sostuvo. También adelantó que si el precio del cobre se mantiene en los niveles actuales, el Fisco recibiría unos US$ 4 mil millones extra entre este año y la Operación Renta de 2022. "Eventualmente estamos adelantando parte de esos ingresos. Si el precio del cobre disminuyera vamos a tener que fondear parte de esos recursos con ahorros del Fondo de Estabilización Económica y Social (FEES)", precisó.

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La presión desde las filas oficialistas y el fantasma de los retiros de fondos son parte del trasfondo que llevó al Presidente a elevar el monto de las ayudas y extenderlas hasta junio.

Sin el Congreso

Durante el debate de esta iniciativa en la Comisión de Hacienda de la Cámara de Diputados, el diputado Pablo Lorenzini (Indep. ex-DC) llamó la atención sobre la nueva facultad referida a la entrega de beneficios sociales.

Según señala el artículo 18 del proyecto, en el plazo de un año desde que se promulgue la ley, el Ejecutivo podrá entregar bonos y préstamos de clase media mediante decretos emitidos por instrucciones del Presidente y con las firmas de los ministros de Hacienda y de Desarrollo Social. Los textos contendrán los montos, cobertura y demás características de los beneficios y deberán responder a "circunstancias objetivas" asociadas a situaciones sanitarias, del mercado laboral o al impacto de la pandemia en algunas regiones. El financiamiento provendría de la venta de activos financieros del Tesoro.

"Me parece que no corresponde establecer esta facultad abierta que incluso puede terminar ocupando el próximo Gobierno, sea del signo que sea. Por eso he presentado una indicación para limitarla en el tiempo al año en curso. En el debate del Presupuesto 2022 veremos si es necesario mantener beneficios hacia adelante", comentó.

El Gobierno ya tuvo una facultad similar en el caso del IFE, porque el Congreso aprobó que el Ejecutivo definiera si entregar dos pagos adicionales, lo que finalmente ocurrió. Recientemente, el presidente del Banco Central, Mario Marcel, asoció la demora del Gobierno en entregar ayudas a las familias durante la pandemia en el segundo trimestre de 2020 al trámite legislativo, que implicó crear beneficios sociales hasta entonces inexistentes.

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El presidente del Banco Central también dijo que sin la autonomía de la entidad monetaria, las medidas no convencionales adoptadas ante la crisis podrían "haber llegado tarde".

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