La pauta de John Müller

La opacidad de Amazon en la recomendación de sus "marcas propias"

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Por John Müller

Domingo 17 de octubre de 2021

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Mucho antes de que existiera la gran tecnología, hubo fabricantes de coches que priorizaron las ganancias sobre la seguridad. Lo hicieron hasta que en 1977 se filtró un memorándum que dejó en claro que la regulación era el único remedio para la situación. Este artículo compara el testimonio de Frances Haugen, exempleada de Facebook que acusó a su empresa de despreciar las advertencias sobre malas prácticas en favor de las ganancias, con la filtración del memorándum que demostraba que Ford había decidido mantener en el mercado su modelo Pinto pese a que estaba registrando numerosos accidentes mortales porque se había ahorrado en medidas de seguridad. El documento probaba que Ford había calculado que le compensaba indemnizar a las víctimas o a sus familias antes que gastarse en rediseñar el Pinto para evitar que su estanque de gasolina explotara al ser chocado por detrás. Las personas habían pasado a ser "una pérdida aceptable" para Ford. La presión de la opinión pública y de un nuevo órgano regulador del gobierno federal de EE. UU. obligaron a Ford a corregir el defecto: el costo final de la reparación fue de US$ 11 por unidad.

-Facebook's Fall From Grace Looks a Lot Like Ford's 

Nick Clegg, el exlíder de los liberaldemócratas británicos, es vicepresidente de comunicaciones globales de Facebook y le ha tocado dar la cara en el caso Haugen. Esta crónica analiza su trayectoria desde que dejó la política y sus intervenciones en defensa de su nuevo empleador y concluye que se ha convertido en un chivo expiatorio por dinero.

-'Insufficient and very defensive': how Nick Clegg became the fall guy for Facebook’s failures  

El gigante de la venta en línea favorece a cientos de marcas de la casa y productos exclusivos que la mayoría de la gente ni siquiera sabe que están conectados empresarialmente con Amazon. Incluso lo hace frente a competidores con calificaciones más altas de los clientes y más ventas. Cada vez es más difícil creer las negativas oficiales de la compañía.

-Amazon Puts Its Own "Brands" First

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Una investigación del WSJ, continuación de la que inició hace semanas sobre las declaraciones de patrimonio de los jueces federales norteamericanos, indica que docenas de magistrados han informado de compras y ventas de acciones realizadas mientras presidían juicios que involucraban a esas empresas.

-Federal Judges or Their Brokers Traded Stocks of Litigants During Cases

Microsoft ha decidido cerrar su red social, LinkedIn, en China porque asegura que se ha vuelto cada vez más difícil cumplir con las leyes del Estado chino. La decisión viene después de que el sitio de redes profesionales se enfrentara a una polémica por bloquear los perfiles de algunos periodistas.

-Microsoft shutting down LinkedIn in China

Frecuentemente se habla del consenso científico, sobre todo en el asunto del cambio climático. Es un término problemático. En una conferencia en el Instituto Tecnológico de California (Caltech), en el año 2003, Michael Chrichton dijo: "Quiero hacer una pausa aquí y hablar sobre esta noción de consenso y el surgimiento de lo que se ha llamado ciencia del consenso. Considero la ciencia del consenso como un desarrollo extremadamente pernicioso que debería detenerse en seco. Históricamente, la reivindicación del consenso ha sido el primer refugio de los canallas; es una forma de evitar el debate al afirmar que el asunto ya está resuelto".

-Michael Crichton explains why there is 'no such thing as consensus science'

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El último World Energy Outlook proporciona más evidencia de que el mundo se ha alejado de los escenarios de altas emisiones que impulsaba el carbón a lo largo del siglo XXI. Es la opinión del científico del clima Zeke Hausfather que ha manifestado su visión sobre el informe en un hilo en Twitter y una entrada de su blog. Hausfather cree que "aún nos queda un largo camino por recorrer para cumplir los objetivos del Acuerdo de París, pero estamos logrando un progreso real". 

Este es el hilo:

https://twitter.com/hausfath/status/1448414863487746048?s=20

Y la entrada del blog de Hausfather:

-The New IEA Report Shows How We Are Flattening the Curve of Future Emissions  

Un hilo de Michael Schellenberger sobre lo que está sucediendo con las renovables en Alemania. Para 2025 habrá gastado US$ 580 mil millones para hacer que la electricidad sea casi dos veces más cara y 10 veces más intensiva en carbono que la de Francia.

https://twitter.com/ShellenbergerMD/status/1146045263238369284?s=20

"Aunque es poco recordado por ello, durante los cuatro años que se desempeñó como secretario de Estado de los presidentes estadounidenses Richard Nixon y Gerald Ford, Kissinger presidió un esfuerzo exitoso para construir un orden estable en el Medio Oriente, que duró 30 años. Kissinger logró eso mientras Estados Unidos retiraba todas sus tropas de Vietnam y se retiraba del sudeste asiático. Era una época, como la actual, en la que la diplomacia debía sustituir el uso de la fuerza". "Una de las lecciones más importantes de la era Kissinger es que un equilibrio en el balance de poder regional es insuficiente para mantener un orden estable". Kissinger buscaba el orden, no la paz, porque creía que la paz no era un objetivo alcanzable ni deseable en Oriente Medio.

-Order Before Peace

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El sistema internacional surgido tras la II Guerra Mundial necesita un recambio. No bastan con reformas parciales, plantea aquí Ana Palacio. El poder hoy se distribuye entre nuevos (y más) actores. Los actores no estatales han ido ganando influencia. Y la cooperación internacional ha pasado de tener un enfoque estrictamente apegado a derecho, con reglas y tratados claros, a uno basado en derecho blando y la autorregulación, sostiene la autora. En la reciente Asamblea General de la ONU se presentaron cinco visiones a las que Palacio da nombre: los Portaestandarte, los Actores Ambivalentes, los Smooth Operators (Sutiles Extractores de Provecho Propio), los Estrategas Disruptivos y los Renovadores.

-Cinco visiones para un nuevo orden internacional 

Me ha parecido muy interesante este artículo de Dani Rodrik explicando como los factores para reducir la pobreza han cambiado. La industrialización, que ha sido fundamental para reducir la pobreza históricamente, ya no es tan importante en el actual contexto mundial y tecnológico. El crecimiento económico "justo" en los países en desarrollo ahora solo es posible aumentando la productividad en empresas informales más pequeñas que emplean a la mayor parte de las clases pobres y medias bajas.

-The Metamorphosis of Growth Policy

Esta semana se publicó el libro 'Advanced Macroeconomics: An Easy Guide', escrito por Andrés Velasco, Filipe Campante y Federico Sturzenegger. Macroeconomía accesible, a nivel de magíster, con énfasis en las aplicaciones y la política económica. Disponible gratuitamente gracias a LSE Press.

-Advanced Macroeconomics: An Easy Guide

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En Chile hay una realidad que apenas fue reflejada por la prensa: la de aquellos que resultaron directamente afectados en sus bienes y vidas por la violencia que se inició el 18 de octubre de 2019. Los medios dieron cuenta de estadísticas, no de vivencias, y sobre todo expusieron el bando de los que protestaban. Esto ha impedido que quienes se sintieron agredidos por el 18-O hayan podido articular su voz. Este texto de la investigadora independiente Lucy Oporto difundido por el sitio Ex-Ante es una muestra de ello y da cuenta de una realidad muy distinta a la que se quiere instalar oficialmente.

-Lumpensonsumismo, saqueadores y escorias varias: tener, poseer, destruir  

Esperaba esta reseña. Es de Manuel Arias Maldonado sobre el último libro de Michael Sandel dedicado a la meritocracia. Es un artículo largo, denso, bien escrito y que destripa el tema con numerosas referencias. Como dice el autor, "irónicamente, la crítica de la meritocracia ha llegado a ser en nuestros días una marca del establishment!" Escojo esta cita tomada del final sin afán de hacer spoiler: "El reiterativo libro de Sandel es un síntoma: si las sociedades democráticas no logran reformarse exitosamente a sí mismas, el descontento subsiguiente puede poner en peligro algunas de las conquistas de la modernidad liberal. Nos guste o no, la realidad es trágica: jamás lograremos una perfecta igualdad de oportunidades, ni podemos evitar que una sociedad que se dota a sí misma de libertades individuales genere un grado variable de desigualdad. Dicho de otro modo, es necesario asumir que no existe una solución definitiva para los problemas que se derivan de la aplicación de la meritocracia. Pero Sandel se equivoca cuando propone acabar con ella, pues no existe una alternativa mejor; a la postre, tampoco él nos la ofrece".

-Salmodia del bienintencionado

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"Constantemente encontramos que aquellos que eran los más respetados a los ojos de los demás eran más envidiados que los más ricos... No es la ventaja material sino la social de ese otro que es superior la que causa la envidia más dolorosa".

-The Role of Subjective and Objective Social Status in the Generation of Envy  

Físicos teóricos, matemáticos y programadores impulsan los departamentos de "big data" de algunos de los principales clubes de fútbol de Europa, que les atribuyen mejoras en el juego y los fichajes.

-De la partícula de dios al balón

El psiquiatra tuitero Pablo Malo (@pitiklinov), al que uso como referencia para temas de psicología o psicología social, anuncia un nuevo libro que estará a la venta el 27 de octubre. Y "Los peligros de la moralidad" tiene una pinta buenísima y estará a la venta en Amazon. Lo explica en este hilo:

https://twitter.com/pitiklinov/status/1446193218954072064?s=20

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Mis artículos:

-Llámame Mou

-Los Presupuestos de la voluntad

Para los que no hayan tenido ocasión de verla, la entrevista con Ricardo Lagos que publicó Pauta el fin de semana pasado.

-Tres propuestas de Lagos para una "Constitución de la confianza": escucha, mestizaje (pacto) y dignidad

La pauta de John Müller

¿Hay que poner pausa al plan de descarbonización de Europa?

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