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Por qué se dice que el juicio político a Trump tiene pocos precedentes

El proceso que enfrentó Bill Clinton en 1999 es el único similar, aunque en esa ocasión los parlamentarios necesitaban alejarse de la Casa Blanca.

Bloomberg

Por Mike Dorning

Sábado 28 de diciembre de 2019

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El juicio político de Bill Clinton hace dos décadas se estableció como la plantilla moderna para el próximo juicio político del presidente Donald Trump en el Senado. Pero el proceso podría ser aún más polémico esta vez dado que hay divisiones tribales más agudas en Washington.

El proceso de cuatro semanas de Clinton en 1999 cautivó a la nación. Trece gerentes republicanos de la Cámara de Representantes marcharon por el Capitolio para presentar artículos de juicio político, dirigidos por el entonces presidente del Comité Judicial Henry Hyde. Como gran orador, ilustró el juicio político de Clinton como una cuestión de honor nacional e invocó los sacrificios de las víctimas de guerra.

William Rehnquist, jefe de justicia, presidía con una túnica adornada de rayas doradas que había diseñado inspirado en un traje de una ópera cómica de Gilbert & Sullivan.

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El Senado celebrará el juicio a principios de 2020, aunque se espera que la mayoría republicana absuelva al mandatario.

Monica Lewinsky, la pasante de la Casa Blanca que tuvo una aventura con el presidente demócrata, dio un testimonio en video. El senador de Arkansas Dale Bumpers refutó el argumento de los gerentes de que el caso se trataba de un principio más que de un escándalo emocionante: "Cuando escuchas a alguien decir: 'Esto no se trata de sexo', se trata de sexo".

La pelea partidista amenaza con envolver al Senado una vez más mientras se prepara un juicio por dos artículos de juicio político contra Trump. Se le acusa de abusar de su poder y de bloquear la investigación del Congreso sobre dicho abuso.

El rencor en 1999 finalmente disminuyó cuando los líderes de ambos partidos actuaron para contener el daño. Sin embargo, navegaban por corrientes políticas cruzadas que producían incentivos muy diferentes a los que enfrentan sus contrapartes hoy.

Vendetta partidista

Líderes del Senado en el juicio de Clinton reconocieron que sus propios intereses divergían de sus aliados del partido. La Casa Blanca demócrata quería que todo el proceso fuera desacreditado como una venganza partidista, pero muchos demócratas fueron rechazados igualmente por la conducta del presidente y no quisieron defenderla. Entretanto, senadores republicanos estaban muy conscientes de las pérdidas del partido republicano en las elecciones de mitad de período de la Cámara, celebradas en medio del proceso y ampliamente percibidas como un repudio hacia el intento de destituir al presidente.

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Esta vez hay pocas señales de que los republicanos del Senado sientan la necesidad de distanciarse de la Casa Blanca. Trump tiene un control más firme sobre su partido que Clinton: la mayor amenaza política para los titulares republicanos son los principales retadores, no los demócratas.

A diferencia de la última acusación, es casi seguro que Trump liderará el boleto republicano nacional nuevamente en 2020, vinculando la fortuna de los funcionarios de nivel inferior más cerca de su posición. Por ejemplo, el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, ha declarado abiertamente que está coordinando con los abogados del presidente para establecer los procedimientos para el juicio. Y el precedente no es vinculante para McConnell.

Guste o no

La Constitución impone solo unos pocos requisitos para un juicio político presidencial. El Senado tiene que llevar a cabo un juicio. El jefe de justicia debe presidir. Y se necesita un voto de dos tercios para condenar.

Las reglas del Senado ni siquiera establecen un estándar de evidencia para la condena, a diferencia de los juicios penales en los que el acusado debe ser declarado culpable más allá de una duda razonable. Los senadores solo deben jurar dispensar "justicia imparcial".

Habilidades oratorias

Dado que Richard Nixon renunció antes de ser acusado formalmente, el único precedente antes de Clinton era el juico político de Andrew Johnson en 1868.

El juicio de Johnson duró casi dos meses mientras oradores mostraban sus habilidades para hablar en galerías llenas. El Senado escuchó a 25 fiscales y 16 testigos de la defensa. Los abogados de Johnson, conocido por sus comentarios públicos intemperantes, lo persuadieron para que no se presentara en el proceso. En cambio, fue defendido por un equipo de abogados, pero aun así dio entrevistas de prensa durante el juicio. Evitó la condena por un voto.

La pelea en el juicio político de Clinton en la Cámara ya había arrasado con dos líderes republicanos y manchado a otro. El presidente de la Cámara Newt Gingrich renunció después de las pérdidas electorales de otoño. Su presunto sucesor, Bob Livingston, anunció su renuncia el día de la votación de juicio político después de que se revelara que había tenido múltiples aventuras extramaritales. Hyde, el antiabortista y reconocido campeón de la moral conservadora, fue humillado por la revelación de su romance con una estilista de belleza casada cuando estaba en sus 40.

Los detalles sexuales vulgares que Kenneth Starr, el abogado independiente que dirigió la investigación sobre Clinton, incluyó en su informe al Congreso, también provocaron una reacción pública, y la popularidad de Clinton se elevó a un máximo histórico en la época de la votación de juicio político.

Fuera de peligro

Finalmente, los líderes y su personal prepararon el camino para un acuerdo unánime sobre procedimientos de juicio, finalizado en una sesión a puerta cerrada en la Cámara del Antiguo Senado. Se eludió el tema de los testigos hasta más tarde, inicialmente dando a cada lado 24 horas para presentar sus casos. Luego se permitió a los senadores formular preguntas a cada lado, enviándolas por escrito para que el presidente del tribunal los leyera en voz alta.

Robert Byrd de West Virginia, uno de los demócratas que el equipo del presidente más temía perder, desestimó el caso después de la fase inicial. Aunque la medida fracasó en una votación en gran parte del partido, mostró que Clinton no estaba en peligro.

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Los gerentes de juicio de la Cámara ganaron un voto para aceptar declaraciones grabadas en video de Lewinsky, el amigo de Clinton Vernon Jordan y un asistente de la Casa Blanca llamada Sidney Blumenthal. Se les permitió presentar extractos al Senado. Pero el testimonio no cambió la dinámica.

Cuando los senadores votaron uno por uno, ninguno de los dos artículos de juicio político obtuvo la mayoría, mucho menos los dos tercios requeridos.

"Fue un momento trágico, fue un momento difícil, histórico", recordó Tom Daschle, senador de Dakota del Sur. "Sin embargo, creo que logramos estar a la altura de la ocasión".

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